Sufisme: En måde at se på

Tilføj til liste På min liste18. april 1982

FOR TYVE ÅR SIDEN dukkede Idries Shahs The Sufis op og gjorde dybt indtryk på dem, som den gjorde indtryk. Men på trods af den indflydelse, den har haft blandt de informerede i forskellige discipliner, fortjener den at blive mere kendt. Jeg tror, ​​at Sufierne vil komme til at blive opfattet som en banebrydende bog i århundredet, endda et vandskel.

drik kool aid fyren

Sufierne (ordet er ikke vigtigt, de har været kendt i mange kulturer under mange navne) har påvirket verden i århundreder, skabt litteratur (persisk), lovsystemer og medicin, formet hele samfund. Men hvad er 'sufisme', er sufier? Sufisme er en vej, en vej, en af ​​de mystiske traditioner. I vores opslagsbøger vil sufier sandsynligvis blive beskrevet som islamiske mystikere; i bedste fald som 'islams indre sandhed'. Men denne bog forklarer, at sufismen går forud for både islam og kristendommen, og at det er en fejltagelse at sidestille den med en bestemt kultur eller fase af en kultur. Vi er tilbøjelige til at se mystik, mystik, som privat, endda hemmeligt. Ikke sådan, siger sufierne; at trække sig tilbage fra verden er en aberration: før du kan studere med en sufi, skal du være etableret som et fungerende medlem af samfundet. Sufier hævder at være samfundets tjenere; at studere med sufier er at studere service.

Måske er det lettere at sige, hvad sufier ikke er: ikke bigots, ikke hævdere af eksklusive forhold til Gud; ikke stillemænd; ikke religiøs i snæver forstand, selvom alle religioner respekteres som den ydre form af en indre sandhed; ikke politisk, mens man respekterer mennesker, der virkelig tror på effektiviteten af ​​politisk tro; skal ikke defineres ud fra et enkelt land, race, kultur, klasse. Hvad sufier er, er hvad du lærer, mens du studerer med en sufi: dette er en definition af sufi-måden. Men så er det en definition af enhver måde baseret på undersøgelse med et eksemplar, en guide.



Sufierne er sammensat af materiale hentet fra vestlig videnskab, gammelt og nyt, sammen med beretninger om vesterlændinge, der var sufier eller påvirket af sufisme; frisk materiale fra sufi-kilden giver bogen dens liv og sammenhæng. Historie, litteratur, studiet af religioner -- at disse emner er belyst er næppe overraskende; men hvor meget mere er der foreslået, hvor mange vejvisere peger ind i regioner, der umiddelbart virker usandsynlige. Mere end én gang har jeg set et forskningsfelt forvandlet på grund af et simpelt forslag fra Shah om at se på en ny måde på en gammel kilde: engang var det The Jewish Encyclopedia, og feltet var portugisisk litteratur.

Men indflydelsen fra Sufierne er langt fra at være snævert skolastisk. Som Robert Graves sagde i sin introduktion: 'Denne bog er ikke henvendt til intellektuelle eller andre ortodokse tænkere eller til nogen, der vil undlade at genkende den med det samme som henvendt til ham selv.' Det er snarere sufi-tilgangen, efter min mening, der tiltrækker folk; fleksibiliteten, generøsiteten, karakteristikken ved at kunne finde et eller andet fælles element i tilsyneladende anderledes eller endda fjendtlige ting. Mens jeg skriver, har jeg foran mig et ark taget tilfældigt fra et arkivskab fyldt med dem, med en liste over papirer og bøger af forskere og videnskabsmænd om, hvordan sufier har påvirket: virksomhedsledelse; romantisk litteratur; videnskabelig tanke; indisk tanke; psykiatri; studiet af hjernens funktion; medicin.

hvad, bekymre mig?

Mens Sufiernes indflydelse på stipendium er synlig og anerkendt, er det ikke let at diskutere den mindre tydelige udvikling af Sufi-undervisningen. Bogen sagde klart, i det mindste til nogle mennesker, dog ikke med så mange ord, at et nyt Sufi-eksemplar var med os, og at en 'skole' var ved at blive udviklet. Dette er ikke sket åbenlyst i Vesten i mange århundreder (selvom sufier altid har været på arbejde her); og på grund af dette mangler Vesten et centralt mentalt sæt, ideen om 'lærer' eller 'eksemplar', som altid har været velkendt i østen og i mange forskellige kulturer. (Det hjælper, når man nu henvender sig til sufier for at erkende, at Vesten ikke nødvendigvis er det mest fordelagtige område i verden fra alle synspunkter: for én ting er der vores kulturelle provinsialisme, for en anden, vores besættelse af materiel akkumulering, 'den godt liv'.) Men på trods af disse og andre handicap, henvendte folk sig til Idries Shah fra hele verden som håbefulde studerende, hvilket bidrog til udviklingen af ​​sufi-'skoler', der i øjeblikket er centreret i England. Jeg har sat 'lærer' og 'skole' i anførselstegn på grund af vores associationer til disse ord. Det kan tage år at lære, hvad en sufiskole egentlig er, hvad en lærer er. Bestemt ikke en bygning, et sted, en guru, en faderfigur eller en slags særling, der stimulerer af bizar adfærd.

Sufierne kan altså delvist ses som et dekonditioneringsinstrument. At læse den kan både være starten på den lange forberedende proces med at 'give op', som sufierne hævder er afgørende, før en elev kan lære - 'Du kan ikke putte vand i en fuld gryde' - og også en øvelse i at bruge sindet på en anden måde. Du kan ikke læse Sufierne tilstrækkeligt uden at begynde at udvikle den afslappede årvågenhed og parathed til at absorbere, hvad du kan - Sufi-metoden at studere på; og uden at begynde at aflægge vanen med at lede efter velkendte punkter, der passer ind i allerede eksisterende mønstre - den akademiske måde.

Jeg husker, hvor forbløffet jeg følte mig, da ideer, jeg havde fortvivlet over nogensinde at kunne dele med andre, dukkede op som en del af denne ældgamle tradition, en som insisterer på, at den skal leves i en nutidig verden, ellers er den ingenting: et relikvie, et museum stykke, en historisk kuriosum. I årevis havde jeg været som et barn, der sagde om kejseren: 'Men han har intet tøj!' Siden da har jeg blandt andet lært at se på vores institutioner fra en spids vinkel.

Denne friske introduktion til en åndelig arv, der fornægter snæver religiøsitet, til et studie, der er ulig noget, du forestiller dig, når du starter, og som betragter sekterisme og kultisme som afvigelser, har affødt et væld af imitatorer, der kalder sig sufier, som er religionister, bigotte, kultister, faderfigurer, nogle gange bare skøre. En af anvendelserne af Sufierne er at give ægte elever, der kan være bange for at falde i hænderne på de falske, de selvbedragne eller de kyniske, en prøvesten til at bedømme det falske.

tænker hurtig og langsom anmeldelse

Hvordan kan jeg begynde at sige, hvad denne bog har betydet for mig? Og til folk fra alle religioner, trosretninger, klasser, lande og erfaringstyper, der lærer med Shah? Men der er selve bogen, Sufierne, hvor jeg og nogle af disse andre begyndte. Må det nå nye mennesker i en ny generation.