Sommeren 1969: Da Elvis fik sit sande comeback

Elvis Presley optræder på International Hotel i Las Vegas i 1969. (Bob Klein)

Ved Geoff Edgers 7. august 2019 Ved Geoff Edgers 7. august 2019

Elvis var bange. Kontrakterne var blevet underskrevet, publikum var spækket med berømtheder - Cary Grant, Ann-Margret, Sammy Davis Jr. - og milliardæren Kirk Kerkorian havde fløjet en række kritikere ind på sit private jetfly.

Backstage på Kerkorian's International Hotel i Las Vegas fortalte Elvis Presley guitaristen James Burton, som havde sammensat backingbandet til sangerens tilbagevenden til scenen, at han ikke kunne optræde.



Han havde ikke været på scenen i ni år, siger Burton, 79. Han sagde: 'James, jeg ved ikke, om jeg kan gå derud. Jeg ved ikke, om jeg kan gå derud og gøre det her, mand.’ Jeg sagde: ’Selvfølgelig kan du det. Bare gå derud og vær ikke engang opmærksom på publikum. Bare syng for os, mand. Gør det som en jamsession i Jungle Room på Graceland.'

Historien fortsætter under annoncen

Elvis, der var 34, ville indtage scenen den sidste dag i juli 1969, og hans 57-shows på Internationalen ville præge hans comeback, lanceret efter et årti med frygtelige film (Harum Scarum, Kissin' Cousins) og hans elektrificerende NBC speciel sent i 1968. På fredag ​​udgiver Sony et forbløffende sæt på 11 cd'er fra det løb, der viser Presley på et afgørende tidspunkt med stærk stemme og fremfører blændende versioner af tidlige hæfteklammer, mens de introducerer sidste dages hits som Suspicious Minds og In ghettoen. Nu, 50 år senere, talte vi med tre, der var der - Burton, sangerinden Darlene Love (He's a Rebel) og veteranjournalisten Robert Christgau.

job, der betaler mindsteløn
Reklame

Der blev tidligt talt om, at Elvis skulle bringe Sun-sessions-guitaristen Scotty Moore og trommeslageren D.J. Fontana til Vegas-løbet. Men Moore drev sit eget succesrige studie og klagede over, at tilbuddet på 0 om ugen var for lavt. Elvis ringede derefter til Burton. Den Louisiana-fødte Burton var teenager, da han spillede på Dale Hawkins' hit Susie Q fra 1957. Derefter støttede han Ricky Nelson.

inddrivelse rabat kredit college studerende

Burton: Elvis sagde, mand, jeg så dig i tv-programmet Ozzie og Harriet. Jeg sagde, du må lave sjov. Kongen af ​​rock-and-roll, der ser mig på tv spille guitar? Og du ved, han grinede. Han ønskede at komme tilbage. Han ville gerne ud og lave liveshows. Han blev træt af at lave film i ni år, og han sagde, at han ville tilbage på scenen med et liveband og bare gå efter det. Han savnede at spille live for fansene.

Bandet, som Burton dannede, ville omfatte trommeslager Ronnie Tutt og bassist Jerry Scheff, og det blev kendt som TCB Band.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Burton: Nå, Elvis fandt faktisk på det - at tage sig af forretninger - og det blev dets logo. Han kom også med ideen om TLC - kærlig omsorg - for damerne. Men for gutterne, TCB, når vi går på scenen, når vi synger, og når vi spiller, er det at tage sig af sagen, mand, ligeud.

Et af højdepunkterne i sættet ville være Elvis' optræden af ​​Mystery Train og Tiger Man.

Burton: Bare tempoet var så fedt, og alt og den lille guitarriff-ting bag sangen. Og så soloen og det hele. Meget lig den originale plade, men lidt mere energi, lidt mere oppe. Og så sprang han ind i Tiger Man, og det var en slags overraskelse, så vi gik med det. Og det gav mig en chance for at gøre noget mere kyllingeplukning .

Historien fortsætter under annoncen

I 1969 regerede Iron Butterfly, Led Zeppelin, The Who, Rolling Stones og Jimi Hendrix hitlisterne. Og i august, midt i Elvis' Vegas-løb, ville hippier samles på en farm i Upstate New York til Woodstock. Kerkorian ville sikre sig, at Elvis' comeback blev bemærket og fløj med en gruppe musikkritikere til showet, herunder afdøde Nat Hentoff, New Yorkerens Ellen Willis og Village Voices Robert Christgau.

Reklame

Da han voksede op, var Christgau ikke Elvis-fan. Men han var blevet imponeret over Presleys tilbagevenden til top 10 i april med In the Ghetto.

Christgau: Det var et stort hit, der slog igennem ved en demonstration af samvittighed og politisk bevidsthed. Vi forstod, at Elvis Presley var en troværdig fortolker af den sorte populærmusik fra de tidlige 50'ere. Så meget vidste vi. Det var mere, at han var faldet væk i højere grad. . . . I ghettoen ændrede tonen virkelig, hvem han var, og det gjorde forestillingen om, at han gjorde comeback, langt mere acceptabel inden for modkulturorienterede mennesker, som var de fleste rockkritikere, alle rockkritikere.

Lyt på Post Reports: Der er noget ved hele det glatte, glitrende Vegas-look - den Cadillac, der ruller ned ad striben - som vi forbinder med Elvis.

bestod stimuluspakken

Sangerinden Darlene Love havde optrådt på Elviss tv-special fra 1968 med Blossoms. De blev bedt om at støtte ham i Vegas, men var allerede reserveret. Alligevel nåede Love at se showet på åbningsaftenen. Presley indtog scenen i en sort jumpsuit.

Kærlighed: Han var trim, okay. Han så godt ud. Det er derfor, han var i stand til at bære den kropsdragt. . . og han var et, hvad kalder man det, et sort bælte. Så han gjorde faktisk den slags bevægelser, mens han var på scenen.

Publikum reagerede, så snart Elvis indtog scenen. Skrigene kan høres under sættet. Og for Burton førte spændingen til en uventet udfordring: Musikerne kunne ikke høre hinanden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Burton: Publikum gik amok. Han gik derud, og alt hvad du kunne høre var skrig og råb og klapper. Vi havde kun monitorer på scenen til hans stemme, men vi kunne ikke høre hinanden. . . . Og mand, det var fantastisk. Det får dig til at tænke, hvordan spillede disse fyre sammen?

ring om personnummer

Kærlighed: Elvis var den, der begyndte at læne sig over scenen, du ved, tage deres lommetørklæder, og hvad de ellers havde, de gav ham, og tørrede hans ansigt af med dem. Så du ville sandsynligvis høre deres skrig højere, end du ville høre nogen andens, fordi han havde mikrofonen i hænderne. Men sådan var det over hele publikum.

Christgaus anmeldelse, i Village Voice, var en rave. Det var pinse, skrev han. Vi jublede, før vi helt havde fattet, hvad der var sket. Han blev ramt af Elviss mellem-sang-drilleri, som sangeren fyldte med selvironiske vittigheder og sarkasme.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Christgau: Han havde en afstand fra det. Der var en pop-ironi. . . . Jeg var pop-art fan. Jeg kunne altid godt lide den ironiske distance, og det havde Presley bestemt. . . . Elvis Presley var en meget intelligent person. Han var ikke veluddannet, men han var klog, så han vidste, hvad der foregik.

pris på os frimærke

Burton: Han ville bare fortælle historier om ting, som vi aldrig havde hørt, hvilket er lidt sjovt på scenen. Du var nødt til at se ham hvert minut, fordi han måske hopper ind i en sang eller en anden sang. Og vi havde ham dækket, mand. Vi så ham som en høg.

Efter løbeturen begyndte Presley at turnere og ville vende tilbage til Las Vegas gentagne gange. Men den første aften, siger Love, vidste publikum, at tingene havde ændret sig. Elvis Presley var tilbage.

Historien fortsætter under annoncen

Kærlighed: Mange gange, så snart showet er slut, begynder folk at tage af sted, især i Vegas. De går ud igen og begynder at spille. Men alle bevægede sig meget langsomt. Jeg tror, ​​de lod det hele synke ind - hvad der skete den nat, hvad der skete ved det show. . . . og hele ideen om, at Elvis var på, og han var tilbage. . . . Jeg tror ikke, der nogensinde ville være et sådant øjeblik igen. Alle har deres øjeblik, og det var Elviss øjeblik.

Rettelse: En tidligere version af denne historie inkluderede en forkert kreditering med billedet af teltet på Internationalen.