Ted Chiangs 'Exhalation', ligesom hans historie, der inspirerede 'Arrival', forener intellekt og følelser

VedPaul Di Filippo 3. maj 2019 VedPaul Di Filippo 3. maj 2019

Næste år vil markere 30-året for Ted Chiangs første salg, Tower of Babylon - en historie, der øjeblikkeligt fik en Nebula Award. I de årtier, der er gået siden, har han konsekvent gået i gang med at levere omhyggeligt udformet og nyskabende kort fiktion med lange intervaller, bevidst undgået roman-længde arbejde. Det er en fuldstændig ikke-kommerciel strategi, der tydeligvis afspejler hans foretrukne skrivemåde, og en som har fungeret godt for ham og hans dedikerede publikum, hvilket især førte til udgivelsen af ​​2016's Ankomst, den Oscar-nominerede filmoversættelse af hans Story of Your Life. Hans karriere slutter sig således fortjent til dem hos kun en håndfuld tidligere mestre, der ligeledes gjorde deres bedste arbejde i miniature: Edgar Allan Poe, Harlan Ellison, Ray Bradbury, Theodore Sturgeon.

Hans nye bind, Udånding, indeholder syv fortællinger, der først blev udgivet mellem 2005 og 2015, og to mere, der dukker op her for første gang. Chiangs historier er ensartet bemærkelsesværdige for en fusion af ren intellekt og smeltede følelser. Kernen i hver er en dyb konceptuel forestilling rig på mystisk metafysisk eller videnskabelig tiltrækning. Men omkring hver novum er en fortælling om raffineret menneskelig følsomhed og sjælfuldhed, der symbolsk genskaber ideerne. Selvom denne kombination repræsenterer den ideelle definition og praksis for al science fiction, opnås den sjældent.

går ateister ad helvede til

The Merchant and the Alchemist's Gate foregår i det islamiske kalifats glorværdige storhedstid, Sinbads og Harun al-Rashids æra. En leverandør af stof besøger en mærkelig butik og får vist en fungerende tidslåge. Træd igennem i én retning, du er 20 år i fortiden. Vælg den modsatte indgang, og du er 20 år ude i fremtiden. Portens opfinder beundrer købmanden med anekdoter om enheden, reciteret, som om de var historier fra 1001 nat. Når vores hovedperson bruger portalen til at afhjælpe en tidligere uretfærdighed, lærer han i stedet en vigtig lektie: Intet sletter fortiden. Der er omvendelse, der er forsoning, og der er tilgivelse. Det er alt, men det er nok.



Beyond George R.R. Martin: En kritikers valg af science fiction og fantasy

Titelhistorien er en del af en storslået SF-tradition: skildringen af ​​et mærkeligt univers med forskellige eksistentielle love, set med de indfødtes øjne. Vores fortæller er en mekanisk mand, en banebrydende videnskabsmand, der endelig afslører hemmeligheden bag sin egen drift og sit universs parametre. Ak, alt er entropi, med undergang i horisonten, men videnskabsmandens sind kan stadig forestille sig begivenheder hinsides nytteløshed og nihilisme. Chiang kanaliserer Stanislaw Lem og David Bunch of Moderan berømmelse for en gribende lignelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Med over 100 sider er The Lifecycle of Software Objects Chiangs længste værk. En nær fremtidsfortælling om opfindelsen af ​​kunstig intelligens, den kombinerer Greg Egans hårde cyber-chops med indfaldet af japansk anime. Vores helte er Ana - en tidligere dyrepasser og dyreelsker - og Derek, en billedkunstner og grafisk designer. De finder sig selv på arbejde for det samme firma og hjælper med at skabe digients, virtual reality-dyr som Tamagotchi-kæledyr. Men efterhånden som væsenerne vokser i velstand - over en fortælling, der strækker sig over mange år - kommer spørgsmål om loyalitet, kærlighed og uafhængighed frem sammen med kapitalismens grusomme realiteter. Titlen antager en rig ironi i betragtning af disse softwareobjekters meget virkelige menneskelige kvaliteter.

I The Truth of Fact, the Truth of Feeling, er en anden teknologisk gadget klar til at udløse et paradigmeskifte i menneskelig adfærd. Evnen for ethvert individ til at få adgang til objektive optagelser fra deres livsjournaler driver et orgie af beskyldninger og selvtvivl. Chiang belyser dette fænomen med en smart parallel fortælling om en stammemand, der møder simpel læsefærdighed.

dagplejejob i nærheden af ​​mig

De to originale historier til denne samling er både mesterlige og slående. Da jeg læste Omphalos, huskede jeg Philip Jose Farmers klassiker Sail On! Sejl videre! om Christopher Columbus’ katastrofale rejse rundt om en Jord, der faktisk er flad. Chiang giver os et indviklet limet univers, hvor kreationisme er fakta. Men som altid er det kun gennem hans heltindes, arkæologen Dorothea Morrells mørke-nat-af-sjælens grublerier, at historien får dramatisk tyngde. Endelig, Angst er frihedens svimmelhed undersøgelser med hovedsnurrende intensitet implikationerne af kommunikation på tværs af divergerende tidslinjer. Ved at kombinere Philip K. Dicks paranoia med den saglige særhed i William Gibsons The Peripheral, bringer Chiang os pilgrimmens fremskridt for Nat, en ung kvinde, hvis svindel på tværs af tid fører hende til hårdt vundet oplysning.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

På trods af Chiangs tilgang til at skrive, er både The Merchant and the Alchemist's Gate og The Lifecycle of Software Objects under udvikling i Hollywood. Hans udfordrende og givende fiktion beviser, at der eksisterer et betydeligt og anerkendende publikum for den slags spekulativ fiktion, der ikke blot byder på kosmiske eksplosioner, men i stedet plukker både hjertestrenge og grå stof i lige grad.

Paul Di Filippo seneste roman er The Deadly Kiss-Off.

Udånding

Af Ted Chiang

hvornår døde jackie collins

Stud. 368 s. $ 25,95