Tak, Gillian Flynn, for at give kvinder tilladelse til at være dårlige

Forfatteren Gillian Flynn, hvis debutroman, Sharp Objects, snart bliver en HBO-miniserie. (Heidi Jo Brady)

00 stimulus checkdato
VedA.J. Find 6. juli 2018 VedA.J. Find 6. juli 2018

Da Gone Girl blev udgivet til sensationel anerkendelse - og ekstraordinært salg - i 2012, hyldede nogle kritikere romanen som Gillian Flynns gennembrud. Alligevel på trods af alle dens herligheder - de opsigtsvækkende gearskift i anden akt, den nådesløse vivisektion af et ægteskab i giftigt chok - havde dens forfatter allerede i sin debut Sharp Objects fra 2006 kommenteret med iver og nervøsitet om en kontroversiel figur: den kvindelige hovedperson, som hverken er nogen af ​​dem. simplende jomfru eller femme fatale. Lige så viperant som Gone Girl viser denne potente Midwestern Gothic - som på søndag debuterer som en HBO-miniserie - hvordan kvinder, både subtilt og brutalt, behandler (og mishandler) hinanden. Endnu bedre er det dog, at det afmonterer forestillingen - forstærket af utallige fortællinger på siden, på skærmen, i det virkelige liv - de skal være enten krydderier eller pæne.

Flynn længe har bestridt denne idé om, at kvinder er medfødt gode, medfødte nærende og beklagede de spunky heltinder, sjælesøgende fashionistaer og afskedeligt dårlige tramps og vamps, der befolker så meget nutidig fiktion. Hendes egne romaner belyser derimod - ja, de hylder - en kvindes ret til at være kompliceret, mangelfuld, profan, usympatisk; endda, som hun udtrykte det i et interview fra 2013, pragmatisk ond, dårlig og egoistisk.



’Kvinden i vinduet’ lever op til hypen

Overvej åbningslinjerne i hendes anden roman, Mørke steder: Jeg har en ondskab indeni mig, virkelig som et organ, indrømmer Libby Day. Jeg har aldrig været en god lille pige. Der er en Gillian Flynn-karakter med 17 ord: irrepressibly og irreemablely sig selv, til det bedre eller (mere sandsynligt) på det værre og helt uundskyldende på begge måder. Det er derfor, Amy Dunne fra Gone Girl væltede verden rundt som en asteroide. Og det er grunden til, at Sharp Objects forbliver så vital, mere end et årti efter dens udgivelse, især i en tid, der brænder med debatter om både kvinders erfaringer og høflighed.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Camille Preaker, vores hovedperson, er mere indbydende end Libby Day, men kun tilfældigt (og kun gradvist). Som en mangelfuld reporter på den fjerdestørste avis i Chicago vender hun tilbage til sin hjemby Wind Gap, Mo., for at efterforske mordene på to unge piger - en hjemkomst, der stiller hende mod byens sheriff, en detektiv i Kansas City og et lokalsamfund så giftig og knudret som en slangegrav.

Et af romanens vildere tricks er at sætte fokus på Camilles skønhed, som modnes pludseligt, umiskendeligt kort efter hendes 13-års fødselsdag. (Du kunne have været model, du ved, fortæller en beundrer til hende flere år senere.) Dejlighed, i fiktion, pryder typisk et par arketyper: englen og fristerinden. Alligevel er Camille ingen af ​​dem, selvom hun tillader, at hun måske er en blød touch. Hun er også en selvskærer, hendes krop er skraveret med ar; hun er frisk fra et ophold på psykafdelingen; hun er sarkastisk og ustabil. Hun er med andre ord spændende. Også observant, som det sømmer sig for en journalist. Den skarphed tjener hende godt, når hun navigerer rundt i Wind Gap.

HBOs 'Sharp Objects' ligner sommerens bedste show, men er det?

I de vande vandrer hendes is-dronningemor, Adora, som med sit lange blonde hår og lyseblå øjne var som en piges allerbedste dukke, den slags man ikke leger med. Der er også Amma, Adoras teenagedatter og Camilles halvsøster, som indrømmer, at når jeg er væk hjemmefra, er jeg andre ting. Amma er en skiftende, det ene minut en korpige, det næste en kom-her-sirene; både killing og sexkilling. I sidstnævnte skikkelse står hun i spidsen for et hold af andre ondskabsfulde piger (to af dem hedder naturligvis Kelsey), mens Adora præsiderer over kvinderne i Wind Gap.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er velkendte arketyper - den fortabte datter, den kølige matriark, kvinde-barnet med en smuk krop. . . hævder sin magt over mindre skabninger, korrækken af ​​naboer, der konkurrerer i en sorg-konkurrence. I Sharp Objects syrestriber Flynn dem dog for følelser. Hendes kvinder hverken svælger i eller stræber efter, hvad en af ​​dem, facetisk, beskriver som girl power. Mødre vil ikke undlade at minde deres børn om, at de ikke elsker dem. De kasserer falske personligheder, da slanger fælder hud. Frem for alt søger ingen at være sympatisk.

Det er her Flynns modstandere kaster sig ud. Underminerer hun ikke sit køn ved at slippe kvindelige karakterer løs, så forskelligt egoistiske, psykotiske, formskiftende og - fortaber tanken - ucivile? Karakterer, der overvejer det Gamle Testamentes ondskabsfuldhed ved sætningen, fik, hvad hun fortjente, foreslår, at nogle gange gør kvinder? Skulle Flynn ikke rose-tone dem, blødgøre dem, girl-power dem?

Kvinder, stop med at undskylde for at læse 'kvinderomaner'.

hvad er dit navn siri

I et ord, nej - det er en bum-rap, i noir-speak. Flynns romaner er feministiske, netop fordi de retter en megawatt-stråle, lysende som fængselslys, ind i de mørke afkroge af kvinders sind og liv. (Sammenlign hendes tilgang med romanforfattere, der hævder at konfrontere kvindehad, selv når de feticherer vold mod kvindelige karakterer.) De afviser forkælelse: At sige, at vi skal passes på, synes jeg er stødende, klager Camille. Gang på gang i sin fiktion - og især i Sharp Objects - tvinger Flynn os til at gennemgå (og afvise) vores forudindtagethed om kvinder i litteraturen, et helt køn, der rutinemæssigt er taxonomiseret, infantiliseret og reduceret til kliché. Hunnen af ​​arten, viser Flynn os, kan være dødeligere end hannen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ikke at de ville være ligeglade, vel at mærke. De ville heller ikke være ligeglade med, om vi kan lide dem (hvilket vi ofte ikke gør). Men for pokker hvis de ikke er psykologisk troværdige. Og forbandet også, hvis Sharp Objects ikke afslører og eksploderer vores egne fordomme om, hvordan kvinder bør - eller endda kan - tænke, opføre sig, klæde sig, leve. Dette er Flynns suveræne gave til sine læsere. Og snart til hendes seere.

A.J. Find er forfatter til bogen Kvinden i vinduet.

Læs mere:

17 thrillere og mysterier, der er værd at tage med på stranden

Hvorfor Ruth Wares nye thriller er en klassiker

HISTORIE