Denne enorme glaskugle repræsenterer hele verden, som den var i 1935

Inde i Mapparium, en tre-etagers, farvet glas globus oplyst med LED'er på Mary Baker Eddy Library. (Mary Baker Eddy Library, Boston)

VedSebastian Smee i Boston 9. oktober 2019 VedSebastian Smee i Boston 9. oktober 2019

Enhver, der flytter til Boston, kan forvente at få at vide inden for de første par uger, at - sammen med Fenway Park, Isabella Stewart Gardner Museum og glas blomster på Harvard's Museum of Natural History - de burde virkelig tjekke Mapparium ud. Det er sædvanligt at nikke og udtrykke tak for dette forslag, men der går ofte år, før de nytilkomne gider spørge: Hvad i alverden er et Mapparium?

aktuelle omkostninger til frimærke

Mapparium er et tredimensionelt kort over Jorden, fri for enhver form for kartografisk forvrængning, fordi det ligesom planeten selv er en kugle. Beliggende i Mary Baker Eddy bibliotek - som er en del af det skræmmende store Christian Science Plaza i Bostons Back Bay - det er tre etager højt og stod færdigt i 1935.



Det er fortryllende lavet af farvet glas: 608 glaspaneler, for at være præcis. Hver repræsenterer 10-graders inddelinger af bredde- og længdegrad. Alt dette er oplyst bagfra af et sofistikeret system af LED-lys. (Oprindeligt blev glasset oplyst af omkring 300 40- og 60-watt elektriske pærer, hvilket skabte ubehagelige varmeniveauer og krævede regelmæssig udskiftning.)

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For at komme ind i denne imponerende kugle tager du med på en tur. De kører hvert 20. minut, dagligt mellem kl. 10.00 og 17.00. Efter en kort introduktion går du ind i Mapparium langs en glasbro, der er 30 fod lang. Det, du ser, er en svunden verden i tre dimensioner, oplevet fra et usædvanligt privilegeret perspektiv. Du er i centrum. Det er overalt omkring dig.

Psykologisk har dette en mærkelig effekt. Alt virker overraskende tæt på alt andet. Du kan se og mærke nærheden af ​​byer og lande, der i din fantasi havde virket uhyre langt fra hinanden.

Mapparium - oprindeligt kaldt Glasrummet eller Globerummet - var Chester Lindsay Churchills lyse idé. Churchill var arkitekten, der tegnede Christian Science Publishing Society-bygningen, hjemsted for de respekterede Christian Science Monitor avis. Monitoren blev grundlagt i 1908 af Mary Baker Eddy (1821-1910), som også var ophavsmanden til Christian Science, en verdensomspændende spirituel bevægelse, hvis tilhængere søger en tilbagevenden til den tidlige kristendoms vægt på helbredelse gennem bøn. (Baker mente, kontroversielt, at sygdom er en illusion.)

Ligesom aviser kan lide at reklamere for deres ambitioner og verdensbevidsthed ved at inkludere ordet globe eller verden i deres titel, troede Churchill, at hans mapparium ville tale til Christian Science Monitors mission, som til dels var at give en modgift mod dominansen af såkaldt gul journalistik — journalistik baseret på sensationslyst og overdrivelse. (Jamen, glad for at de dage er forbi.) Ideen kom til ham efter at have set en mindre globus i hovedkvarteret for New York Daily News i 1930'erne.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Der er to vigtige konsekvenser af, at Mapparium er lavet af glas. Det første er indlysende. Glas er smukt, men skrøbeligt. Det er svært ikke at projicere den bevidsthed ud i verden, mens du overvejer den.

Desuden absorberer glas ikke lyd. Så når man er i Mapparium, er man også i et hviskegalleri. Det er et hviskende galleri ulig noget andet, fordi det er en hel kugle, ikke bare en kuppel. Lydstyrken af ​​din stemme er slående forstærket i midten. Og hvis du er i nærheden af ​​kanten, kan du hviske sagte, og nogen på den modsatte side vil høre dig med lethed.

Mappariums kort er politisk baseret på Rand McNally-kort, som i 1935 var så opdaterede som muligt. Men selvfølgelig ændres navne og grænser, og det blev hurtigt forældet. Faktisk ændrede Persien kun to måneder før Mappariums åbningstid i 1935 navn til Iran, og håndværkerne måtte kæmpe for at lave ændringen. (Måske ikke overbevist om, at det nye navn ville holde fast, sikrede de sig ved at placere Persien i parentes under Iran.)

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er forbløffende at se, hvor meget det politiske landkort har ændret sig siden 1935. Thailand fremstår som Siam, Vietnam som Fransk Indokina. Rusland og dets naboer fremstår som Sovjetunionen. Lærte du nogensinde i geografiklassen om italiensk Somaliland? Det ved jeg, at jeg ikke gjorde, måske af den gode grund, at det italienske Somaliland i 1936 - et år efter åbningen af ​​Mapparium - fusionerede med italienske Eritrea og det nyligt besatte Etiopiske Rige for at blive til Italiensk Østafrika.

seneste nyt om ppp-lån

Kortets farver er i høj grad nøglen til koloniale realiteter: Frankrig er grønt, ligesom dets territorier i Afrika, Asien og Stillehavet. Storbritannien er rødt sammen med enorme områder af territorium over hele kloden. Det er nøgternt at registrere omfanget og udbredelsen af ​​kolonialisme så langt ind i det 20. århundrede.

Den oprindelige hensigt var at fjerne glaspaneler med overflødige navne eller kanter og erstatte dem med jævne mellemrum med mere opdateret information. Dette skete aldrig. Kirken overvejede en overhaling i 1939 (sandsynligvis en god ting, den ventede) og så igen i 1958 og 1966. Men idéen blev afvist hver gang, og efterhånden kom Mapparium til at blive set som en historisk artefakt. Som alt andet i disse dage, der ikke bliver helt som planlagt, er det blevet tildelt en ny værdi som et lærebart øjeblik.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mapparium på Mary Baker Eddy Library , 200 Massachusetts Ave., Boston. marybakereddylibrary.org/project/mapparium .

Militærmuseer kæmper med en mission, der kun bliver mere kompleks

For Wells Fargo er historien et aktiv. Og en nyttig distraktion.

Alt er professionelt på Statens Retshåndhævelsesmuseum. Det er et problem.

Slå dig selv ud i Ether Dome på Massachusetts General Hospital

Hvordan kommer du til Carnegie Hall og Met Opera museer? Øvelse er ikke problemet.