'True Believer' forsøger at fange Stan Lee. Det er ikke nemt.

VedGlen David Gold 18. februar 2021 kl. 8:35 EST VedGlen David Gold 18. februar 2021 kl. 8:35 EST

Hvilken slags person var Stan Lee? Du ved, hvilken vej en biografi er på vej, når den åbner med et citat fra Macbeth.

resumé af akilles sang

Hvis du kender Stans navn, er det sandsynligvis som Smilin' Stan, Stan the Man, Marvels groovy selvpromoverende patriark/redaktør, hvis fjollede optrædener i MCU (Marvel Cinematic Universe) filmene var en spøg, en levende påmindelse om, hvor historierne startede. Du kunne ikke læse et interview med - meget mindre en hel bog af - Lee uden at blive mindet om, at han skabte det univers, hvilket betyder Avengers, X-Men, Spider-Man og deres mange fjender.

Ak, det er ikke helt rigtigt. I True Believer viser Abraham Riesman, at Lee, der døde i 2018 som 95-årig, højst sandsynligt tog æren for arbejdet fra to stort set ukendte (i det mindste for den brede offentlighed) kunstnere, Jack Kirby og Steve Ditko. Lees eneste rigtige femstjernede præstationer skete under Kirby og Ditkos embedsperiode hos Marvel, og hans forgæves ambitioner om at genoplive denne flamme uden dem varede næsten 50 mere og mere ulidelige år.



Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Riesman fortæller historien med livligt og indsigtsfuldt forfatterskab. Men han hindres, som alle tegneseriehistorikere, af den verdens flygtige natur. Tegneserier var billige og til engangsbrug, og forretningen bag dem blev håndteret som enhver flyve-by-night ketcher, med lidt eller intet bevaret for eftertiden. Hans arbejde bliver gjort sværere af hans subjekt, som kendte værdien af ​​myter. Som Riesman siger, er Stan Lees historie, hvor objektiv sandhed går for at dø.

Stan Lee blev en af ​​popkulturens største showmen - ved at få fans til at føle sig som en del af klubben

Hvad der er utvivlsomt, er, at Lee i de tidlige 60'ere efter to årtier med en middel redaktionel karriere pludselig skrev og redigerede det mest elektrificerende udvalg af superheltehistorier, der nogensinde er blevet trykt. Ligesom Hugh Hefner var Lee den perfekte redaktør til at tilføre et lurvet, hvis ikke skammeligt medie, ny energi, et nyt publikum og en følelse af hiphed. Og tegneserier passer til hans ledelsesstil - det er usandsynligt, at New Yorkerens Harold Ross ville have erklæret fra toppen af ​​et arkivskab, som Lee efter sigende gjorde, jeg er Gud, og jeg vil have, at I alle skal bøje jer for mig!

Han var sjov, oprigtigt venlig og havde et stort øje for talent og historiefortælling. Han oprettede brevsider for at kommunikere med læserne, og hans side af diskussionen boppede med hepcat-lingo. Stodgy DC ville aldrig have gjort dette. DC fattede heller ikke, hvad der kunne være Lees vigtigste nyskabelse: kontinuitet, meningshistorier bygget på ikke kun tidligere numre, men også på historier, der udspillede sig i andre titler. Resultatet var, at hvis du ville vide, hvorfor Fantastic Four kæmpede mod Daredevil, var du nødt til at købe tidligere udgaver for at sussere det ud. Lee lavede et klubhus for millioner af ensomme børn og tjente millioner af dollars til Marvel til gengæld.

Hans kronende præstation var, hvordan han åbnede sine samarbejdspartneres fantasi. Ved at bruge Marvel-metoden ville Lee præsentere kimen til en idé snarere end et komplet manuskript, kunstneren ville konkretisere det på egen hånd, og så ville Lee skrive dialog. Dette var effektivt, men det åbnede også en dåse med orme, når kunstnerne ikke blev krediteret - eller betalt - for deres plot, kun deres kunst.

aktier at købe på dip

Tilmeld dig Bogklubbens nyhedsbrev

kærlighed er budskabet budskabet er døden

Til sin døende dag hævdede Lee, at historierne og karaktererne var hans. Riesman er skeptisk. (Jeg, der lever for det her, var begejstret af hans dybtgående, uendelige analyse af, om Lee eller Kirby kom op med de Fantastiske Fire, men vil ikke antage, at du vil føle det samme.) Det viser sig, at medmindre Lee havde en en genial kunstner til at omdanne sine ideer til historier, resultaterne var generelt forglemmelige.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det ser ud til, at der aldrig har været et øjeblik, hvor Lee tog side med en kunstner over ledelse. Da kunstneren Larry Lieber desperat ledte efter arbejde, afviste en medarbejder ham ved at sige, at de eneste mennesker, Stan tænker på, er ham selv og hans familie, og det inkluderer ikke dig. Lieber, skal jeg nævne, er Lees bror.

Ud over sin følelsesløshed forbliver Lee en smule uvidende. Da han ønskede at gå videre fra tegneserier, skrev han dårlig poesi, glansløse manuskripter og uhyggeligt klingende indtog i erotikken. Han havde en legendarisk katastrofal nat på scenen i Carnegie Hall. Det viser sig, at aften-længde-shows ikke blev lavet til Stan Lee; han blev bedst taget, som alle med Disney Plus kan fortælle dig, som en cameo.

I 1990'erne var han faldet ind i grifters og virksomheder, hvis forretningsmodeller sivede mellem utilsigtet og åbenlys svindel. Fordi Riesman havde adgang til nogle af disse lowlifes, er bogen lidt tung med forfærdelige detaljer om Lees skumringsår. Historien føles som slutningen af ​​Groucho Marx' eller Salvador Dali's her - en maverick om vinteren, omgivet af svindlere, der sælger ham for dele.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Der er uden tvivl mere at vide om Lee og skabelsen af ​​en af ​​de største kræfter i amerikansk popkultur. Dette er en fremragende grav under genialiteten, der viser afslappede fans, hvem han virkelig var. Berømt skrev han eller parafraserede noget, han hørte, som: Med stor magt skal der også komme et stort ansvar. Nå, måske ikke. Som en anden tegneserieskribent siger her: Han er en godt fyr. Han er bare ikke en store fyr.

tesla til salg i nærheden af ​​mig

Glen David Gold har skrevet tegneserier for DC og Dark Horse. Han er også forfatter til Carter Beats the Devil, Sunnyside og I Will Be Complete.

Sand troende

Stan Lee's opgang og fald

Krone. 416 s.