TV: Et 'løgnens hus' bygget af slimkugler


Ben Schwartz som Clyde Oberholt, Don Cheadle som Marty Kaan, Josh Lawson som Doug og Kristen Bell som Jeannie Van Der Hoovenn i 'House of Lies', der har premiere søndag klokken 22.00. på Showtime. (Ken Regan/KEN REGAN/SHOWTIME) Hank Stuever Seniorredaktør for Style E-mail var Følge efter 6. januar 2012

Showtimes slimede og næsten meningsløst beskidte House of Lies, der debuterer søndag aften, beder os om at finde plads i vores rodede kollektive samvittighed til endnu et premium kabel-ensembledrama (med komiske undertoner) om koldhjertede mennesker, der gør forfærdelige ting, hvilket igen efterlader dem torturisk selvoptagede.

Don Cheadle spiller hovedrollen som Marty Kaan, en af ​​landets mest succesrige og hensynsløse virksomhedskonsulenter – de mystiske, velklædte smoothies, der er fløjet ind af din administrerende direktør, som med et svirp af en jargon-spekket PowerPoint og en frygtelig tør-slette-tavle, kan hæve livet for alle fra lederne ned til rengøringspersonalet, brændende forretningsplaner og forny markedsføringstiltag, mens de går.

Om dagen er Marty og hans team dobbeltmoralske, slugende, pengeslugende slimkugler, der sludrer i nonsens biz-school codespeak (lad os bygge rejselinjen til en slutstatsvision, som vi kan udnytte til en effektfuld levering), og hvis eneste fokus er at lande federe lønninger for konsulentfirmaet. Efter timer, hvor alt det rigtige arbejde bliver gjort, opkræver de imponerende bøf-middags- og strip-bar-faner til kunden. De lokker medrivende juniorledere ind i kompromitterende situationer for at slå dem i deres eget spil. Fra showets første øjeblikke er vi fordybet i en moralsk bankerot sfære af dræb-eller-bliv dræbt. Den grimme kapitalismes velkendte ondskab får en hård cardio-træning her.



Men hvor meget af det kan en seer lige tage? Vi er nu på et punkt, hvor du ikke længere kan lave et tv-program, medmindre alle i det er en uhyggelig konkurrencedygtig, skraldespandende afviger. Showtime, for eksempel, beder os om at have empati med en seriemorder ( Dexter ), en narcissistisk sexmisbruger ( Californication ), en af ​​historiens mest skumle paver ( Borgiaerne ), en narkohandler mor ( Ukrudt ), en utro sygeplejerske hooked på piller ( Sygeplejerske Jackie ) og en familie af tyve og løgnere ( Skamløs ), der trives i en atmosfære af elendighed og mistillid.

Nogle få af disse shows er ofte ret gode, men de presser alle på heldet og belaster seerens sjæl. Problemet er vel, at ingen ønsker at se et show om veltilpassede, ukomplicerede mennesker, der simpelthen spiller fair.

Efter at have udstået fem afsnit af House of Lies, er jeg måske klar til sådan et show. Jeg har kunnet lide Cheadle i så meget andet, men han udbetaler næsten den goodwill med denne tomme og hurtigt forudsigelige rolle. (Han er også producer af showet, så han har ingen at bebrejde andre end sig selv.) Ulidlighed er kendetegnende for House of Lies; hver side af manuskriptet er klistret af nogens spyt.

forskel mellem kvarts og granit

Baseret på en altomfattende erindringer af den virkelige konsulentguru Martin Kihn, spilder House of Lies stort set sin egen præmis, som med et par justeringer kunne have været mere som HBO's dybt anti-virksomhedsfjendtlige Oplyst , eller George Clooney-filmen fra 2009 Op i luften . Uanset hvad det foregiver at lære os om de falske teknikker i konsulentbranchen med høje dollars, bliver i stedet forsvundet og bagatelliseret.

Martys team er befolket af en støttende cast af undervældende karikaturer - en Harvard-nørd, der knaser numre (Josh Lawson), en overmodig fjols (Ben Schwartz) og en smuk stræber (Kristen Bell), der fejlagtigt søger bekræftelse ved at være lige så fræk og sej som fyre.

Derhjemme bor Marty i et højhus i LA sammen med sin pensionerede far (Glynn Turman) og hans søn, Roscoe (Donis Leonard Jr.), House of Lies' eneste overraskende karakter - en kønsspørgsmål i femteklasse, der går til audition for den kvindelige hovedrolle i hans privatskoles produktion af Grease.

Marty må også klare sig med sin tøffe ekskone (Dawn Olivieri), en grusom konkurrent i konsulentspillet. De løser deres problemer med lejlighedsvise anfald af had-sex.

Apropos vrede opgaver, blandt dets mange kabel-dramediske klicheer (Marty bryder den fjerde mur for at fortælle historien; usmagelige fornærmelser blandt kolleger og brødre som et tegn på teamwork) er House of Lies særligt glad for tv-manuskriptforfatterens fantasi om, at to mennesker, der ikke kan lide hinanden, vil næsten øjeblikkeligt have sex. Du kender tropen: En mand og en kvinde (eller, i en episode, en kvinde og en kvinde) glor på hinanden, udveksler fornærmelser, og så, en hurtig redigering senere, står de i et skab eller en badeværelsesbod og laver lyde, der ligner et par Air Jordans i en tørretumbler.

I hvilken verden? House of Lies er alt for gennemsigtigt og ønsker for desperat at være som andre shows, dets skabere tydeligt har studeret - lidt Entourage her, lidt Californication der, og måske et strejf af Hung . I forsøget på at handle om overdrevne karakterer, glemmer den at handle om mennesker.

Løgnens hus

(30 minutter) har premiere søndag kl. på Showtime.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Hank StueverHank Stuever er seniorredaktør for ReviewS' stilsektion, og arbejder med forfattere og redaktører om den blanding af kultur og politik, der har defineret den daglige featuresektion siden dens debut i 1969. Han kom til The Post i 1999 som Style-reporter og var tv-kritiker fra 2009 til 2020.