Tyve år efter 'The Perks of Being a Wallflower' leverer Stephen Chbosky en spændende overraskelse

VedBill Sheehan 1. oktober 2019 VedBill Sheehan 1. oktober 2019

Imaginary Friend er Stephen Chboskys første nye roman i 20 år, og den kommer som en komplet overraskelse. Chboskys eneste andet publicerede værk, The Perks of Being a Wallflower fra 1999, omhandlede en trio af selvudformede misfittings, der navigerede i kompleksiteten af ​​gymnasiet, ungdomsangst, seksuel forvirring og diverse personlige traumer. Gennem årene har bogen ført et charmerende liv, skaffet millioner af læsere og tjent som grundlag for en populær film tilpasset og instrueret af Chbosky. De mange læsere har nu noget nyt - og uventet - at overveje. Med en vægt på over 700 sider, er Imaginary Friend en altomfattende, ikke-for-de-svag-hjertede gyserroman, en af ​​de mest effektive og ambitiøse i de senere år. Hvem ville have gættet?

Ganske vist er den underliggende sensibilitet, der karakteriserede Wallflower, til stede i den nye bog, især i dens empatiske portrætter af mennesker, der kæmper for at komme sig fra personlig tragedie. Ud over det er Imaginary Friend en radikal afgang på stort set alle niveauer. Dets måske mest imponerende aspekt er den selvtillid, hvormed Chbosky anvender de mere fantastiske elementer i sin komplekse fortælling ved at bruge gyserfiktions barokke, hallucinatoriske billeder til at fortælle en meget menneskelig historie med universelle implikationer.

Stephen Kings 'The Institute' forvandler vores politiske øjeblik til gribende rædsel



Den historie begynder med en gådefuld prolog, der foregår 50 år før den primære fortælling begynder. David Olson, en ung dreng, der bor i den lille, isolerede by Mill Grove, Pa., sniger sig ud af sit hus midt om natten på en farlig mission, som han alene kan påtage sig: at forhindre en dæmonisk enhed kendt som hvæsende kvinde fra at komme ind i vores verden og redde livet på sin elskede ældre bror, Ambrose. Prologen slutter, da David forsvinder ind i den nærliggende Mission Street Woods - en hjemsøgt skovstrækning, der grænser op til byen - for aldrig at vende tilbage til denne verden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fortællingen bevæger sig derefter til i dag. En ny familie, Kate Reese og hendes 8-årige søn, Christopher, er netop flyttet til Mill Grove, på flugt fra et voldeligt forhold. Christopher – ensom, ordblind, der stadig sørger over sin fars nylige selvmord – vandrer ind i den samme skovstrækning, som slugte David Olson. I modsætning til David vender Christopher hjem efter seks dage, subtilt ændret. Og byen omkring ham begynder også snart at ændre sig.

Fra dette tidspunkt fremad dominerer mysterierne i Mission Street Woods romanen, og to centrale præmisser dukker hurtigt op. For det første ligger en forvrænget, desorienterende alternativ verden - den imaginære verden - parallelt med vores egen virkelige verden, og den kan kun tilgås gennem portaler i skoven. For det andet fører to modsatrettede personer en gammel krig under overfladen af ​​Mill Grove. En af disse er den hvæsende dame. Den anden er en mystisk figur kendt skiftevis som soldaten og den flinke mand. I Christophers begrænsede syn er den pæne mand den ene kraft, der står mellem den sårbare menneskeverden og den hvæsende dames ondsindede designs. Tingene, viser det sig, er meget mere komplicerede end som så.

Selvom han ikke er klar over det, besidder Christopher nu tidligere uudnyttede kræfter, og hans ankomst til Mill Grove er den udløsende begivenhed i et overnaturligt drama. Når han er vendt tilbage fra skoven, begynder livet i Mill Grove at blive mørkere. En ung, troende katolsk pige finder sig selv gravid uden nogen mærkbar grund. Ulykkelige ægteskaber bliver pludselig dødelige. Forældre, der engang var ofre for overgreb, påfører nu deres børn samme overgreb. Efterhånden som barrieren mellem verdener bliver stadig tyndere, begynder virkelighed og fantasi, drømme og vågent liv at udviske sammen. Og Christopher, nyligt bemyndiget, bliver en vigtig spiller i en urkamp, ​​der bogstaveligt talt truer med at etablere Helvede på Jorden.

Gyserromaner får en renæssance. Her er hvad du skal læse.

Under sin prangende overnaturlige overflade er Imaginary Friend en bog med mange ting på sinde. Det er selvfølgelig en gyserroman, og den leverer mere end sin andel af dybt foruroligende øjeblikke. Ud over det giver den et overbevisende portræt af livet i den lille by, mens den undersøger de måder, hvorpå kærlighedsløshed og systematisk misbrug tærer på strukturen i familie- og samfundslivet. Samtidig giver den gennem sin skildring af forholdet mellem Christopher og hans voldsomt beskyttende mor en af ​​de mest påvirkende beretninger om forældrenes hengivenhed, jeg har set i meget lang tid. Resultatet er en sidevendende meditation over menneskelig lidelse, hvis åndelige dimension ikke bliver helt tydelig, før hele historien er blevet fortalt. Imaginary Friend har måske været længe undervejs, men tiden var givet godt ud. Dette er en fængende, original og virkelig overraskende roman. Jeg håber ikke, at vi skal vente 20 år mere for at se, hvor Chbosky går hen.

Bill Sheehan er forfatter til At the Foot of the Story Tree: An Inquiry into the Fiction of Peter Straub.

Stephen Chbosky vil diskutere sin bog kl Politik og prosa ved kajen fredag ​​kl.

imaginær ven

Af Stephen Chbosky

Grand Central. 706 s. $30,00