Ulysses S. Grant, stadig misforstået, får en grundig reeksamen

Ved Michael Dirda Kritiker 18. december 2018 Ved Michael Dirda Kritiker 18. december 2018

The Annotated Memoirs of Ulysses S. Grant, redigeret af Elizabeth D. Samet, er alt, hvad et populært videnskabsværk bør være: Autoritativt, grundigt og tvangslæsbart. Hvor mange kommenterede udgaver fremstår som overfladiske og fantasiløse, belyser denne virkelig sin tekst med en overflod af relevant historisk, biografisk og litterært materiale. Hvis du overhovedet er interesseret i borgerkrigen, vil du gerne eje den.

For en førstegangslæser afliver bogen konsekvent flere halve sandheder og myter. Tilbage i 1950'erne og 60'erne, da jeg voksede op i Ohio, blev skolebørn regelmæssigt undervist i visse fakta om borgerkrigen, især at den konfødererede general Robert E. Lee, ikke kun var en fremragende militærtaktiker, men også det 19. århundrede. svarende til Chaucers parfit gentil ridder. Vi lærte endda navnet på hans hest: Rejsende.

Derimod ville Lees nordlige pendant Ulysses S. Grant typisk blive karakteriseret som en beruset med en vis brutal evne til kommando. Denne opfattelse forevigede James Thurber i sit strålende indfald i den alternative historie, Hvis Grant havde drukket på Appomattox . I den overgiver den forvirrede og forvirrede unionschef sig til Lee. Ikke underligt, at gamle komikere jævnligt skændte Hvem er begravet i Grants grav? Manden var kort sagt noget af en joke.



Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Samet, professor i engelsk ved U.S. Military Academy i West Point, afviser fuldstændig dette reduktionistiske syn på Grant såvel som alt det romantiske vrøvl, der stadig omgiver Lee og konføderationen. Den såkaldte Lost Cause var, som Grant bestemt erklærede, uhellig og i dets hjerte afdæmpede den umoralske slaveri og udnyttelse af mænd, kvinder og børn.

hvor gammel er alanis morissette

Et århundrede efter afslutningen af ​​Første Verdenskrig, et nyt blik på glemte mesterværker fra æraen

The Personal Memoirs of Ulysses S. Grant - som de to bind hed, da de udkom første gang i 1885-1886 - er længe blevet betragtet som en klassiker inden for amerikansk selvbiografi og historie. Grants mange styrker som forfatter inkluderer hans tilsyneladende fuldstændige tilbagekaldelse af komplekse militære engagementer, undgåelse af blærer og selv-
glorificering og ikke mindst det, Henry James kaldte sin stils hårde klarhed. Både Gertrude Stein og Gore Vidal - to meget forskellige forfattere - mente, at det med Vidals ord var den bedste amerikanske prosa. Desuden, i modsætning til den vedvarende legende, spøgelsesskrev Mark Twain ikke erindringerne. Samet påpeger, at Grants tidligste breve og krigstidsmemorandums konsekvent viser hans karakteristiske klarhed og kraft.

Født i Ohio i 1822 viste den unge Ulysses aldrig nogen særlig egnethed til en soldats liv. Den følsomme søn af en garver og lædervarehandler, drengen kunne lide at læse den romantiske eventyrfiktion af Walter Scott og James Fenimore Cooper, såvel som mere uhyggelige retter som Eugène Sues The Wandering Jew. Grant blev optaget på West Point og viste sig generelt at være en middelmådig studerende, selvom han udmærkede sig inden for tegning og matematik. Faktisk drømte han om at blive matematiklærer på et lille kollegium.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hans militære karriere begyndte for alvor, da han tjente under Zachary Taylor under den mexicansk-amerikanske krig (1846-1848). Efter Grants opfattelse blev den overdrevne amerikanske invasion af Mexico - en del af Manifest Destiny - åndssvagt udtænkt af sydstatspolitikere og var fra starten. . . en sammensværgelse om at erhverve territorium, hvorfra slavestater kunne dannes, begyndende med Texas.

Grants detaljerede beretning om denne uværdige konflikt afslører meget om hans karakter. Den unge sekondløjtnant indrømmer ligefrem, at han før sin første kamp var ked af, at han havde meldt sig. Mens han og hans mænd opfører sig med mod og handlekraft, konkluderer han, at amerikanerne ville have vundet slaget ved Resaca de la Palma, selvom hans kompagni ikke havde været der. Frem for alt fandt Grant i Old Rough and Ready Taylor - der bar afslappet civilt tøj, selv når han ledede sin hær - en model for den slags beskedne, ultrakompetente general, han selv ville blive.

Mest af alt var Mexico dog en prøveplads for de mænd, der ville kæmpe i borgerkrigen. Ikke kun var Grant der, det var Lee, George McClellan, P.G.T. Beauregard og et dusin andre vigtige befalingsmænd. Man hører ofte, at fra 1861 til 1865 kunne bror konfrontere bror på slagmarken. Grant minder os om, at borgerkrigen også var en kamp mellem tidligere våbenbrødre, soldater, der havde været venner, og klassekammerater fra West Point. Denne indgående viden om hans modsatte generalers styrker og svagheder ville senere hjælpe med at forme Grants egen taktik og kampagner.

Den 12. april 1861, angrebet på Fort Sumter, som åbnede fjendtligheder mellem syd og nord, finder sted i kapitel 17 i memoirerne. Stort set hele resten af ​​bogen, som indeholder 79 kapitler og en konklusion, fokuserer på Grants oplevelser i løbet af de fire efterfølgende år. Frem for alt lærer vi om hans tankegang og beslutningstagning i Shiloh og Vicksburg, Chattanooga og Spotsylvania, samt strategien bag kontroversielle operationer, såsom William Tecumseh Shermans brændte jords march fra Atlanta til havet.

Der er ikke plads her til at se nærmere på Grants beretninger om adskillige kampe eller til at diskutere borgerkrigsfanens mangeårige spørgsmål: Hvad nu hvis? Men jeg vil gerne igen understrege, hvor meget denne udgaves noter forbedrer hovedfortællingen. Udover at levere kort og fotografier, trækker Samet på nutidige dokumenter og specialistarbejde fra mange andre forskere, herunder Margaret Leech, forfatter til den klassiske Reveille i Washington. Mest oprindeligt citerer Samet dog en lang række litterære værker, der giver yderligere indsigt og kontekst for Grants egne observationer. Udover klassiske forfattere som Xenophon, Plutarch, Livy og Julius Cæsar, citerer hun, med ofte overraskende passende, passager fra Shakespeare, Scott, Dickens, Tolstoy, Erindringsforfattere fra Første Verdenskrig, Joseph Heller, Ta-Nehisi Coates og andre.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Så lad mig slutte, som jeg begyndte: Ulysses S. Grants kommenterede erindringer er et fremragende eksempel på eftertænksom påskønnelse og længe overvejet stipendium. Alligevel burde et magistratværk - et som du vil leve i, lære af og regelmæssigt vende tilbage til - virkelig have et indeks.

Michael Dirda anmelder bøger hver torsdag med stil.

ULYSSES S. GRANTS KOMMENTERE MEMORIER

Redigeret med en introduktion af Elizabeth D. Samet

Liveright. 1.068 s.