I 'Ukendt' giver en komponist og en digter nye perspektiver på krig og 100 års soldater med navne tabt til tiden

Mezzosopran Taylor Raven, til højre, optræder i Barns at Wolf Trap den 5. oktober (Abe Landis Photography)

Ved Michael Andor Brodeur I går kl7:00 EDT Ved Michael Andor Brodeur I går kl7:00 EDTRettelse

En tidligere version af denne historie havde den forkerte alder for Shawn Okpebholo. Han er 40, ikke 43. Det refererede også til Marcus Amaker som digterpristageren i South Carolina. Han er digterpristager i Charleston, S.C. Historien er blevet opdateret.

Hvordan lyder krig?



Det afhænger af din nærhed til det. Det kan lyde som kaos og blodbad på slagmarken. Det kan lyde som protestens rytmiske brøl. Det kan lyde som ceremoniens strenge messing eller den øredøvende stilhed efterladt af dem, vi har mistet, den plads, vi gemmer til hukommelsen.

anmeldelse af st vincent daddys hjem

Ukendt, en ny sangcyklus fra komponisten Shawn Okpebholo og digteren Marcus Amaker, forsøger at undersøge krig fra alle vinkler på én gang. Og når det lykkes, tilbyder det en ny mindesmærke og et nyt syn på, hvad der gør et stykke musik patriotisk.

En sang behøver ikke at skrige U!S!A! at være patriotisk. Bare spørg NFL.

Komponeret til at fejre hundredåret for de ukendtes grav på Arlington National Cemetery, og Unknown bruger sine fem bevægelser til at indtage flere perspektiver (inklusive en soldat, der forbereder sig på at blive udsendt, en søn, der sørger over sin faldne far og en gravvagt) og skifter problemfrit gennem musikalske tilstande .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Cyklussen havde premiere i sidste måned på Laderne ved Wolf Trap, men en streaming filmisk præsentation af værket fra instruktør Kristine McIntyre er sat til at premiere på Veteranernes Dag 11. november , det officielle hundrede år for graven, kl urbanarias.org.

Unknown blev bestilt af en bred koalition af operaselskaber ledet af det Arlington-baserede UrbanArias (og inklusive Wolf Trap Foundation for the Performing Arts, Opera Colorado, Minnesota Opera, Dallas Opera og Opera Birmingham), men værket er et direkte og tydeligt produkt af den kreative kemi mellem Okpebholo og Marcus.

Da UrbanArias grundlægger Robert Wood kontaktede Okpebholo om ideen, var den kronisk travle komponist tæt på at takke nej til den, men noget ved graven tyngede ham tungt.

Historien fortsætter under annoncen

Det tiltalte mig, fordi det var noget andet, men det er også noget, vi alle kan relatere til, siger Okpebholo, 43, telefonisk fra Wheaton, Ill., hvor han er musikprofessor på Wheaton College. Krig, så kompliceret som den er, som amerikanere skal vi håndtere den - uanset om du er antikrigs- eller fra en militærfamilie.

Reklame

Da Okpebholo accepterede projektet, anmodede han om, at Amaker blev aflyttet for at levere teksten. De to havde samarbejdet til en vis anerkendelse om To sorte kirker, en sang i to satser til minde om den dødbringende bombeattentat i 1963 ved 16th Street Baptist Church i Birmingham, Ala., samt 2015-skydningen af ​​ni sognebørn ved Mother Emanuel AME Church i Charleston, SC (Og for at være sikker, en af ​​de mest bevægende stykker musik, jeg hørte i 2020.)

Ved Kennedy Center-koncerten er barytonen Will Liverman en stemme for dette historiske øjeblik

Shawn Okpebholo

De havde også samarbejdet eksternt om en genskabt version af Amerika (My Country 'Tis of Thee), som næsten optrådte i januar som en del af Washington National Opera's Inauguration Day Concert.

top gun to udgivelsesdato
Historien fortsætter under annoncen

Men selv med denne historie om samarbejde og det første eksperiment i patriotisk musik, var det en unik udfordring at skrive til de ukendtes grav.

Der er en tung ironi over mindesmærket. På en måde forviser det distraktion og kræver, at vi fokuserer vores spredte opmærksomhed på de ofre, der er gjort på tværs af generationer af amerikanske tjenestemedlemmer.

Samtidig rummer gravens styrke og kraft som symbol en forståelse af krig, der hviler i det abstrakte, forbliver fjern, forløber ukendt. Symbolets monolitiske tilstedeværelse kan faktisk tjene til at sløre den mangfoldighed af oplevelser, det står for.

Reklame

Okpebholo og Amaker tager udfordringen op med at fejre graven ved at anvende en kompositorisk tilgang, der gentager Two Black Churches, ikke kun i det elegante citat af andre stykker (Taps og America the Beautiful kaster forbipasserende skygger i ukendt), men også i balancen mellem sangene strejke mellem krigens katastrofe og tabets intimitet.

Historien fortsætter under annoncen

Amakers poesi filtrerer sin patriotisme gennem en ærlig, personlig linse - Hvis døden har en lyd, en soldat synger, så er jeg nu dens ekko - og efterlader også et stort rum for Okpebholos musik at udfolde sig og sige, hvad der ikke er blevet sagt.

Jeg har bare altid følt, at less is more, når det kommer til den poesi, jeg laver, siger Amaker, 45, fra Charleston, S.C., hvor han siden 2016 har været poet-pristager. Jeg vil rigtig gerne have, at der er plads til, at en læser kan få det og fortolke tingene, eller plads til, at en musiker kan skrive musik omkring.

arthur jafa kærlighed er budskabet
Reklame

Det smukke ved Marcus' forfatterskab, siger Okpebholo, er, at man synes, det er enkelt, men det er ret komplekst. Han har denne økonomi af ord, der er så stemningsfuld og vidunderlig. Som komponist er det så naturligt at sætte musik til hans ord. Det fungerer bare smukt.

Historien fortsætter under annoncen

Musikalsk var Okpebholos mission at sætte fokus på krigens højtidelighed, at undersøge dens natur og at fremkalde dens komplekse kollisioner af personlige og politiske skalaer og indsatser.

Nogle gange bliver denne undersøgelse specifik: Rytmen i fjerde sats - sunget fra vagternes perspektiv - følger en trommekadence på 21/8, inspireret af de 21 trin og 21 sekunders hvile, hvormed vagterne marcherer ud af deres skift.

Men jeg ville også bruge min musik til at skabe et stykke, der repræsenterer, at de ukendte var mange forskellige typer mennesker, siger komponisten og bemærker, at første sats synges fra en sort kvindelig soldats perspektiv. Derfor er der et sjælfuldt afsnit; det er derfor, der er en latinsk tango; det er derfor, der er lige opera-øjeblikke.

På Wolf Trap fungerede premieren som en optagelse til McIntyres kommende kortfilm, der blander optagelser fra forestillingen med scener af sangerne i karakter og på lokation omkring Washington og kirkegårdens grund.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Stilheden vil snart gå igennem mig, sang barytonen Schyler Vargas fra scenen. Og helt på kanten af ​​denne linje blev hans stemme langsommere og svandt op som et sidste åndedrag: og jeg vil huske, at jeg blev skabt til at have en slutning.

Okpebholo og Amaker ser ud til at specialisere sig i øjeblikke som dette, ubesværede musikalske opstramninger, der sætter det uudholdelige i luften.

Vargas fik selskab på scenen af ​​en anden stærk baryton, Michael Mayes, samt den åbenbarende mezzosopran Taylor Raven, og sangerne blev akkompagneret på klaver af Wei-Han Wu og af Inscape Chamber Orchestra, dirigeret af Wood.

Programmet placerede Unknown som sin anden halvdel, hvor ledsagerhalvdelen bestod af en smart udvalgt suite af seks sange, der bærer tunge ekkoer fra et århundrede siden med uhyggelig lethed: Irving Berlins varige standard fra 1923 Hvad skal jeg gøre (sang med stål og blødhed af Mayes); Charles Ives' Tom sejler væk (1917); H.T. Burleighs sublime I Want To Die While You Love Me (1919) og Sømandens Hustru (1917); og Oley Speaks' When the Boys Come Home (1915).

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Sættet blev bundet til nutiden af ​​Lee Hoibys Last Letter Home fra 2006, ømt henvendt til en soldat i Irak.

Men efter at have hørt Unknown, virker disse gamle sange - nogle elskede, nogle glemte, alle gennemsyret af længsel og tab - meget af et stykke med Okpebholo og Amakers projekt.

Der var en åbenhed over for de melodier og de fortællinger, der tillod enhver at vandre ind; længsel var sin egen uniform, sorg var sin egen tjeneste.

Med sine idiomatiske skift og åbne ører lyder Unknown frisk og ny og frygtløs (med en kammeropera og større planer i værkerne er Okpebholo en man skal følge nøje med), men den træder også selvsikkert ind i en rig tradition af amerikanske sange, der adresserer krig i kraftfuldt/hjælpeløst menneskeligt udtryk.

Historien fortsætter under annoncen

Dette er måske bedst eksemplificeret i det tilbagevendende tema om hjem.

hvem af de brune søstre døde
Reklame

Ordet dukker op i hver bevægelse, der genlyder sig selv og afspejler detsegenmening til spørgsmålet. Hjemmet bliver endnu et ukendt: Er hjemmet et udgangspunkt eller en destination? Er hjemmet, hvem vi er, eller det, vi efterlader? Og hvordan kan vi forhindre, at det bliver en egen krig?

Ukendt har premiere 11. november og vil være tilgængelig som gratis stream til og med 11. december kl urbanarias.org/performances/unknown.

Du kalder det en rodbehandling. Jeg kalder det en bittersød symfoni.

Laurie Anderson er grunden til, at vi har multimediekunst. Hendes historie kommer fuld cirkel på Hirshhorn.

Med debut af 'Fire Shut Up in My Bones' på Met, et vandskeløjeblik for amerikansk opera