'Dukkernes dal' kan være den bedste dårlige film - og roman. En ny bog udforsker Jacqueline Susanns kulthit.

Fra venstre medvirkede Sharon Tate, Barbara Parkins og Patty Duke som tre show-business wannabes i filmen Valley of the Dolls fra 1967. (1967 Twentieth Century Fox, 2020 the Walt Disney Co., foto udlånt af Alonso Duralde)

VedSibbie O'Sullivan 12. juni 2020 VedSibbie O'Sullivan 12. juni 2020

Valley of the Dolls kan være den mest elskede dårlige film nogensinde, en passende tilpasning af Jacqueline Susann-romanen fra 1966, den er baseret på. Stephen Rebello synes bestemt at mene det. Hans nye bog Dolls! Dukker! Dukker! siger det lige i underteksten. Rebello, manuskriptforfatter, journalist og forfatter til en bog om tilblivelsen af ​​Psycho, tager os - som hans undertitel også stolt meddeler - dybt inde i tilblivelsen af ​​filmen fra 1967. Filmen - der følger tre pillefrygende kvindelige show-business wannabes bedrifter - blev på det kraftigste afvist af kritikere. Roger Ebert kaldte det en beskidt sæbeopera, der ikke engang formåede at hæve sig selv til niveauet for sofistikeret pornografi. Ikke desto mindre var filmen, ligesom Susanns roman, en kommerciel succes og for mange en klassiker.

I sin bog fortæller Rebello om, hvordan Susanns salige bestseller gik fra side til skærm. Hvis det lyder som en kedelig procedure, så tænk om igen. Rebello leverer et væld af detaljer - nogle kapitler er så toptunge med navne og fakta, man frygter, at de kan vælte som et af de fantastiske hårstykker i filmen. Selvom bogen er sladret, er den fuld af overraskelser og endda spænding – hvilket afslører, hvor hårdt og barnligt Hollywood kan være.



Den første overraskelse er, at Susann gav afkald på al kontrol over, hvordan filmen blev produceret, skrevet, castet og offentliggjort, hvilket betyder, at Twentieth Century Fox kunne skære, terninger og fordreje sin roman, som den valgte. Også overraskende: Science-fiction-forfatteren Harlan Ellison blev hyret til at skrive den første skærmbehandling, men hans manuskript havde et psykedelisk twist, og han blev, ikke overraskende, fyret. Studiet ledte derefter efter en forfatter, der var solid, pålidelig og kvindelig og fik to - Helen Deutsch og Dorothy Kingsley. Selvom de havde deres forskelligheder, delte de manuskriptforfatterkredit.

Natalie Woods datter åbner op om sin berømte mors liv og død

Selv hvis Susanns roman var blevet panoreret af kritikerne, hævdede filmstudiets leder, Darryl F. Zanuck, at Dolls kunne blive et problembillede, der afslørede sociale problemer, som antisemitisme i Gentlemen's Agreement eller race i Pinky. Denne håbede status kan forklare, hvorfor topskuespillertalenter som Barbra Streisand, Candice Bergen, Julie Christie, Natalie Wood, Debbie Reynolds og Bette Davis viste interesse for at blive castet. Men instruktøren, Mark Robson, der havde stor succes med Peyton Place (1957), ønskede nye ansigter, og selvom han syntes, Patty Duke var en absurd kandidat til at spille den hårdt belastende Neely, fik den unge Oscar-vinder rollen. Barbara Parkins, udlånt fra ABC's TV Peyton Place, og Sharon Tate føjede deres dejlige ansigter til rollebesætningen. Judy Garland blev hentet til at spille Helen Lawson, en aldrende sangerinde, der skændes med opkomlingen Neely. Men Garland havde en nedsmeltning under optagelserne og blev hurtigt erstattet af en anden skærmdronning, Susan Hayward.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Selvom Susann forestillede sig Sean Connery, Paul Newman eller Steve McQueen spille den mandlige hovedrolle, og studiet testede Christopher Plummer, James Garner og Gig Young for rollen, fik anden strygerskuespiller Paul Burke rollen. Ifølge Rebello forberedte Parkins sig på hendes kærlighedsscener med Burke ved at stirre på et fotografi af Cat Stevens. En anden overraskende kendsgerning vedrører Parkins: Selvom hun var smuk og ambitiøs, gik hendes karriere i stå efter at have lavet Dolls, og hendes agenter rådede hende til at afvise Goodbye, Columbus og Love Story. Hvis hun havde haft en anden agent, kunne hendes karriere have taget fart. I stedet fortsatte hun med at posere for Playboy.

prøv venligst igen senere irs

Og sådan fortsætter det i 18 kapitler - alle faser af produktionen og folkene bag dem diskuteres i sladderende detaljer. Bill Travilla, hvis specialfremstillede kostumer kostede tusindvis, forudsagde uironisk, at hans design ville blive duplikeret i enhver budgetbutik og stormagasin i Amerika. Filmens frisør, Mr. Kenneth, lavede tårnhøje løgnehistorier og lækre extensions til de kvindelige hovedroller og mødte udfordringen med at få den lille hertug til at se højere ud, mens han bar sine parykker. Parkins foreslog, at Dionne Warwick skulle synge filmens titelsang, efter at Judy Garland blev afskediget. Vi lærer, hvor grundigt studiets før- og postproduktionspressedækning af Dolls gav stor offentlig interesse. Vi får at vide, at instruktøren Robson timede skuespillernes dialog med et stopur, at Sharon Tate holdt et lille spejl i sin spalte for at tjekke sig selv før hver optagelse, og at en billet til en film i 1967 kostede 1,30 dollars.

Rebello fylder sin bog med (hvad vi antager er nøjagtige) fakta, men han dæmper sjældent sin storslåede besættelse af filmen for at overveje betydningen af ​​det, han rapporterer. Først på de sidste sider, for eksempel, nævner han, hvordan filmens læbestiftspor [er] overalt i popkulturen, hvordan dens retro-glam gav ekko i arbejdet hos store navne modedesignere og Red Cherry Eyelashes, eller at feminister Camille Paglia, Candace Bushnell og Lena Dunham anerkender Susanns indflydelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men andre spørgsmål rejser sig stadig. Rebello hævder, at Dolls er en dårlig film, men er det? Har Patty Dukes karakters nedsmeltning optrådt værre end Frank Sinatras i The Man With the Golden Arm? Er film om kvinder mere åbne over for parodi, lettere rekonfigureret som lejr? Indrømmet, hvis sådanne spørgsmål blev overvejet, kunne Rebellos bog have inspireret til mere eftertænksomhed og mindre bølgeskvulp, hvilket kunne fremmedgøre læserne bare i den for sjov. Så lad os acceptere den, som den er, en bog at nyde, især efter at have set filmen, hvilket jeg stærkt anbefaler dig at gøre.

Sibbie O'Sullivan , en tidligere lærer ved Honours College ved University of Maryland, er forfatter til My Private Lennon: Explorations from a Fan Who Never Screamed.

DUKKER! DUKKER! DUKKER!

irs ssi stimulus betalingsdato

Dybt inde i 'Dukkernes dal', den mest elskede dårlige bog og film nogensinde

af Stephen Rebello

Penguin bøger. 352 s. Paperback, 17 kr