I kølvandet på en sag mod New York City Ballet bør publikum og finansiører kræve svar

Alexandra Waterbury og Chase Finlay ved forårsgallaen i New York City Ballet 2018 i David H. Koch Theatre i Lincoln Center den 3. maj (Owen Hoffmann/Patrick McMullan via Getty Images)

Ved Sarah L. Kaufman Dansekritiker 17. september 2018 Ved Sarah L. Kaufman Dansekritiker 17. september 2018

Overskrifterne har været grimme, siden New York City Ballet blev smækket med en 40-siders retssag af en tidligere dansestuderende, som udløste udgange af tre hoveddansere.

Det er 'Swine Lake' på NYC Ballet/#MeTutu! Jeg blev seksuelt udnyttet af voldelige 'frat boy'-dansere, hylede New York Post.



Dance of the Deviants, slog New York Daily News sammen med Sick swaps af lowlife Baryshnikovs. (Stakkels Mikhail Baryshnikov, som ikke har noget med historien at gøre, men har et af de få kendte navne inden for ballet.)

Alexandra Waterbury, en 20-årig tidligere elev ved NYCBs træningsafdeling, School of American Ballet, sagsøger både NYCB og sin ekskæreste, Chase Finlay, som indtil for nylig var en af ​​kompagniets førende dansere. Finlay, 28, sagde op i slutningen af ​​august. Lørdag annoncerede NYCB fyringen af ​​to andre dansere, der er nævnt i retssagen: Amar Ramasar, 36, og Zachary Catazaro, 29.

opkald om socialsikringsbedrageri
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

NYCBs administrerende direktør Katherine Brown og den midlertidige kunstneriske teamleder Jonathan Stafford sagde i en erklæring: Vi har ingen højere forpligtelse end at sikre, at vores dansere og personale har en arbejdsplads, hvor de føler sig respekteret og værdsat, og vi er forpligtet til at sørge for det miljø for alle ansatte i New York City Ballet. Vi vil ikke tillade, at nogle fås private handlinger underminerer det hårde arbejde og karakterstyrken, som konsekvent demonstreres af de andre medlemmer af vores samfund, eller den fortræffelighed, som virksomheden står for.

Ramasar, en af ​​virksomhedens mest populære stjerner, og Catazaro var oprindeligt blevet suspenderet indtil 2019. I lørdagens erklæring sagde NYCB også, at det havde planlagt at fyre Finlay, før han modtog sin afsked. (Finlays advokat, Ira Kleiman, sagde til ABC7 i New York, at retssagen ikke skulle tages som kendsgerning.) Både Ramasar og Catazaro udsendte udtalelser på sociale medier, hvor de protesterede mod deres fyringer.

Jeg er chokeret og dybt ked af det over New York City Ballets beslutning om at fyre mig. . . . Jeg er en ærlig og ærefuld person og har altid behandlet alle, inklusive mine kolleger, personale, venner og andre på NYCB med den største respekt, Ramasar sagde på Instagram.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg tog ikke initiativ til, var ikke involveret i eller forbundet med noget af Alexandra Waterburys personlige materiale, der angiveligt blev delt med andre, Catazaro skrev på Instagram og Twitter. Han tilføjede, at han oprindeligt blev suspenderet for anden privat og personlig kommunikation.

Waterburys retssag navngiver de tre dansere midt i detaljerede anklager, der inkluderer deling af seksuelt eksplicitte billeder og videoer af uvidende kvindelige dansere, grove og brutale tekstbeskeder om dem og diverse grimme aktiviteter.

Læs hele klagen her

Nu er spørgsmålet: Hvornår vil publikum, bestyrelsesmedlemmer og andre tilhængere kræve svar og løsninger på den fortsatte stribe af skandaler i landets største balletkompagni? (NYCB har et budget på 88,8 millioner dollars, og dens bevilling var i juli 225 millioner dollars.)

Historien fortsætter under annoncen

Med selskabets efterårssæson i New Yorks Lincoln Center, der starter tirsdag, skal publikum beslutte, om det at købe en balletbillet betyder at tjekke deres samvittighed ved døren. Dette skyldes, at Waterburys retssag går ud over at bebrejde specifikke dansere - det anklager hele institutionen.

Reklame

I mange år, hævdes det i klagen, at NYCB har opmuntret og tilladt sine mandlige dansere at misbruge, overfalde, nedværdige, nedgøre, dehumanisere og mishandle sine kvindelige dansere og andre kvinder.

svindel med svigagtig social sikring

Denne anklage, mod en magtfuld, historisk og verdenskendt kulturambassadør i USA, skal undersøges grundigt og udtømmende af bestyrelsesmedlemmer og andre finansiører – herunder offentlige interessenter, såsom New York City.

Historien fortsætter under annoncen

Du får et billede af et enestående usundt miljø, når du sætter Waterburys anklager sammen med arrestationsprotokollen og overskyet afgang af den mangeårige NYCB-direktør Peter Martins, som trådte tilbage i januar på grund af anklager om vold og seksuel chikane - beskyldninger, han nægtede, men som flere af hans dansere beskrev. til ReviewS og New York Times.

Reklame

Disse påstande mod mig, hændelser, der angiveligt fandt sted for årtier siden, er falske og fuldstændig usande, sagde Martins dengang. At antyde uanstændig eller uprofessionel adfærd fra min side er forkasteligt, og jeg afviser på det kraftigste disse påstande.

NYCB og dets skole kom under mere kritik for den måde, de håndterede klagerne på - ved i fællesskab at bestille en undersøgelse, der endte med et blandet budskab: Påstandene kunne ikke bekræftes, men alligevel blev der udarbejdet politikker for bedre at beskytte dansere. I betragtning af retssagen lyder det, som om foranstaltningerne ikke gik langt nok til at stoppe dårlig opførsel.

New York City Ballet-leder tager orlov på grund af seksuelle anklager om vold

En udtalelse om de tre mandlige dansere fra NYCB-formand Charles W. Scharf erkendte, at mændene tilsidesatte adfærdsnormer.

var Adam og Eva ægte
Historien fortsætter under annoncen

New York City Ballet mener, at opførselen af ​​de tre dansere, der er nævnt i retssagen, er afskyelig og totalt uacceptabel, sagde Scharf. Da NYCB blev gjort opmærksom på påstandene, undersøgte vi dem straks og fandt ud af, at handlingerne havde overtrådt selskabets adfærdsnormer, og der blev taget disciplinære foranstaltninger mod de involverede dansere.

At fyre danserne er ikke det samme som at løse, på en nøje overvejet, langsigtet måde, hvad der ser ud til at være dybe problemer på City Ballet. Waterburys retssag sætter hendes påstande i sammenhæng med ballettens miljø og dens historie. Og det er ikke svært at se sammenhængene - og behovet for et eftersyn. Martins har haft skrammer med loven helt tilbage til 1992, hvor han blev anholdt og sigtet for overfald på sin kone, ballerinaen Darci Kistler. Anklagerne blev senere frafaldet.

Uroen fortsætter, selv efter New York City Ballet-chefen afgiver sin opsigelse

Her er, hvad NYCB skal gøre næste gang.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

1. Tag et grundigt kig på sig selv og indrøm, at der er et problem.

Institutionen skal sikre sig, at magten ikke misbruges, og at alle dansere og studerende bliver bemyndiget og støttet, hvis de stiller op med problemer, herunder de yngste og mest udsatte.

NYCB's ledelse kan ikke bare sige: 'Vi havde en undersøgelse, og vi har det fint', siger Michael Kaiser, formand for DeVos Institute of Arts Management ved University of Maryland og tidligere præsident for Kennedy Center. Den måde, vi griber disse spørgsmål an på, er under forandring. Vi kan ikke bare ignorere det. De skal sige: 'Hvordan studerer vi os selv og ser, hvad der er galt med vores kultur, og gør os selv åbne og bevidste og selvreflekterende?'

addie larues usynlige liv
Historien fortsætter under annoncen

2. Start med at udskifte bestyrelsesmedlemmer og medarbejdere for tæt knyttet til den gamle måde - til Martins.

Når man er forvalter for en institution som denne, vil man gerne afklare spørgsmålet om, hvorvidt der har været et systemisk adfærdsmønster, der er blevet understøttet af en eftergivende kultur, siger formanden for DeVos Institute, Brett Egan.

drikker kool-aid
Reklame

Bestyrelsesmedlemmer, der er allieret med Martins, kan blive fanget i en konflikt om spørgsmålet om eftergivenhed. Næstformand Robert I. Lipp kom for eksempel først ind i NYCBs bestyrelse i 1984, året efter grundlæggeren George Balanchine døde, og Martins overtog som medinstruktør sammen med koreografen Jerome Robbins. (Martins overtog eneledelsen i 1990.) Sidste december, efter at Martins tog orlov midt i dansernes anklager mod ham, signalerede Lipp, at han var okay med status quo. New York Times citerede ham for at fortælle danserne han håbede, at Martins snart kunne være tilbage og fortsætte i sin faste rolle.

Historien fortsætter under annoncen

3. Sæt klare politikker og straffe, og håndhæv dem med indiskutabel retfærdighed.

NYCB har bevæget sig trægt på hvert eneste tidspunkt i dette mareridtsår. Gjorde det det af hensyn til dem, der siger, at de er blevet ofre? Eller for at beskytte dens stjerner?

Reklame

Dette øjeblik i vores samfund, der for længst var ventet, må undersøge i koldt lys, hvem magthaverne giver tvivlen til gode, siger Egan, og hvilke handlinger der tages eller ej, baseret på den balance. Det er vigtige spørgsmål om retfærdighed.

4. Sæt standarder for rum for ude og inde i studiet. At bære sig selv med stolthed - ideen om at repræsentere - ser ud til at være et hit-eller-miss-ideal hos NYCB. Det vil tage en selvdisciplineret leder at statuere eksemplet. Enhver myndighedsperson i personalet skal være en rollemodel.

Balanchine selv var ikke uden kontroverser; han havde et omstrejfende øje for ballerinaer. Men de krav, han stillede til sig selv som kunstner og offentlig person, stillede han også til sine dansere.

Vi fik lært, at vi ikke kun repræsenterede organisationen, men at vi repræsenterede New York, siger Wilhelmina Frankfurt, der dansede med kompagniet, inden Martins tog over. Vi forventedes at opføre os med klasse og værdighed.

Reklame

Martins lukkede døren for mange af Balanchine-generationens balletstjerner; han tog dem ikke med for at undervise og træne sine dansere. Disse kunstnere - Suzanne Farrell, Stephanie Saland, Edward Villella og så mange andre - bør bydes velkommen tilbage som en del af NYCB, som mentorer og forbindelser til den storhed, som en institution hånligt forbundet med en Dance of the Deviants ikke længere besidder.

Disse mænd, siger Frankfurt, der taler om Finlay, Ramasar og Catazaro, havde ikke et eksempel.