Wells Fargos bestyrelsesmedlemmer trækker sig efter en sønderlemmende rapport fra House

Wells Fargos administrerende direktør Charles Scharf taler under en konference i 2019 i Californien. (Lucy Nicholson/Reuters)

VedRenae Merle 9. marts 2020 VedRenae Merle 9. marts 2020

Wells Fargo meddelte mandag, at to af dets bestyrelsesmedlemmer, inklusive dets formand, Elizabeth A. Duke, trådte tilbage, efter at en sønderlemmende rapport fra House viste, at bankens ledere var langsomme til at løse forbrugermisbrugsskandaler.

Duke og bestyrelsesmedlem James Quigley blev omtalt i en mere end 100 sider lang rapport fra House Financial Services Committee, der citerede tusindvis af sider med dokumenter, e-mails og interne noter for at konkludere, at den San Francisco-baserede bank ikke havde løst sine problemer ordentligt.



Duke havde siddet i bestyrelsen siden 2016 og blev valgt til formand i januar 2018, hvilket gjorde hende til blandt de højest rangerende kvinder i banksektoren. Quigley havde været bestyrelsesmedlem siden 2013 og er emeritus administrerende direktør hos konsulentfirmaet Deloitte.

Historien fortsætter under annoncen

Charles H. Noski, den tidligere finansdirektør i Bank of America, bliver formand for selskabets bestyrelse.

Reklame

I 2017 stillede Duke, dengang næstformand for Wells Fargos bestyrelse, spørgsmålstegn ved, hvorfor Consumer Financial Protection Bureau inkluderede hende i kommunikation om handlinger, som banken skulle tage, ifølge rapporten. Hvorfor sender du det til mig, bestyrelsen, frem for afdelingslederen? spurgte hun ifølge notater taget af en embedsmand fra bureauet, der blev citeret i rapporten.

En embedsmand fra bureauet sagde senere, at Dukes svar kom som en overraskelse, da bestyrelsesmedlemmer typisk ikke ville have noget imod at modtage kommunikation fra en regulator, ifølge rapporten.

Historien fortsætter under annoncen

I en anden udveksling modstod Quigley at deltage i et møde med en af ​​bankens regulatorer, fordi han ville være i udlandet på ferie. Jeg er i øjeblikket planlagt til at være på Galápagos-øerne på disse datoer, sagde han i en e-mail fra 2019 ifølge rapporten. Følelsen af, at det haster, er overraskende, forsøger de politisk at sætte en håndhævelseshandling på plads foran høringen?

Reklame

Rep. Maxine Waters (D-Calif.), formand for udvalget, opfordrede Duke og Quigley til at træde tilbage i sidste uge.

Formand for husudvalget opfordrer to Wells Fargo-bestyrelsesmedlemmer til at træde tilbage

Duke og Quigley skulle efter planen møde for Waters' udvalg onsdag. Deres opsigelser trådte i kraft søndag.

De sagde i en erklæring deres fratræden ville gøre det muligt for bankens nye administrerende direktør, Charles Scharf, at vende siden og undgå distraktion, der kunne hæmme bankens fremtidige fremskridt.

Historien fortsætter under annoncen

Ud fra fortsat loyalitet over for Wells Fargo og løbende forpligtelse til at betjene vores kunder og medarbejdere, anbefalede vi vores kolleger i bestyrelsen, at vi træder tilbage fra vores lederroller, hedder det i erklæringen.

Blandt landets største og mest profitable banker har Wells Fargo kæmpet for at overvinde en skandale med falske konti, som eksploderede, da banken indrømmede andre forbrugermisbrug, herunder fejlagtig afskærmning af hundredvis af kunder og tilbagetagelse af tusindvis af andres biler.

Reklame

I sidste måned indgik banken et forlig på 3 milliarder dollars med Justitsministeriet og Securities and Exchange Commission, idet de anerkendte, at tusindvis af medarbejdere i mere end et årti forfalskede optegnelser, forfalskede underskrifter og misbrugte kundernes personlige oplysninger for at opfylde urealistiske salgsmål, åbnede millioner af konti, forbrugerne ikke ønskede i processen.

Wells Fargo opnår en forlig på 3 milliarder dollars med DOJ, SEC på grund af skandale med falske konti

Udvalgets rapport truer med at uddybe bankens problemer. Rapporten fandt, at banken gentagne gange undlod at leve op til tilsynsmyndighedernes krav om at tilbagebetale forbrugerne og ikke var aggressiv med hensyn til at løse sine kulturelle problemer på trods af offentlige løfter.

Historien fortsætter under annoncen

Scharf, den nye administrerende direktør, skal efter planen møde for Financial Services Committee tirsdag, et potentielt vendepunkt i bankens bestræbelser på at reparere sit forhold til lovgivere og regulatorer.

Dukes og Quigleys hurtige opsigelser er overraskende, sagde Ian Katz, finanspolitisk analytiker hos analysefirmaet Capital Alpha Partners, i et forskningsnotat. Tilsyneladende regnede Wells med, at det at tilbyde Duke og Quigleys hoveder var det eneste, der ville tilfredsstille Waters, sagde han. Dette hjælper Wells' sag, at den forsøger at få sit hus i orden.