Hvad gør en stor kunstskole? Haystack har det undvigende svar.

Haystack-elever Barbara Wallace og Nancy Bohlin på vævedækket i 1961. (Haystack Mountain School of Crafts)

Ved Sebastian Smee Kunstkritiker 24. juli 2019 Ved Sebastian Smee Kunstkritiker 24. juli 2019

PORTLAND, Maine — Hvad gør en fantastisk kunstskole? Spørgsmålet proptrækker dybere ind i livets ting, end du måske tror.

Hvis målet med en kunstskole er at producere storartet kunst, kan du simpelthen omdanne spørgsmålet og spørge: Hvor gik de bedste kunstnere i skole? Bingo! Der er dine bedste kunstskoler.



Men mange store kunstnere gad selvfølgelig aldrig gå på kunstskole. Eller hvis de gjorde det, fløj de ud; eller også gik de, kun for at lære, hvad de ikke ville være eller gøre. Kreativitet er sådan vildt. Det giver ingen mening.

Så uundgåeligt kommer andre kriterier ind. Andet værdier . Nogle kan virke modstridende. Hvilke kunstskoler bygger bedst på tradition? Hvilke forældede konventioner kastes ud? (Begge = godt). Hvilke etablerer de rigeste korrespondancer mellem mennesker, ideer og kunstarter? Hvilke giver de mest individuelle friheder? Og hvor smager blåbærene bedst?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For at besvare sådanne spørgsmål skal du naturligvis tage til Maine.

Nærmere bestemt Portland Museum of Art og udstillingen In the Vanguard: Haystack Mountain School of Crafts, 1950-1969 . Det er et åbenbarende show om en sommerhåndværksskole, der åbnede i det landlige Maine i 1950, nedbrød barrierer mellem kunst og håndværk, etablerede sig som et arnested for kreative eksperimenter og fungerer stadig.

På mange måder sammenlignelig med North Carolinas historie Black Mountain College (som den havde krat af forbindelser med), havde Haystack en stor indflydelse på kunst, håndværk og modernisme i Amerika. Blandt de mere kendte kunstnere, der underviste der i de første 20 år, var Anni Albers (hvis mand, Josef, underviste på Bauhaus og var den vigtigste lærer på Black Mountain), Jack Lenor Larsen, Robert Arneson, Dale Chihuly, Toshiko Takaezu, Kay Sekimachi, Karen Karnes, David Weinrib, M.C. Richards, Trude Guermonprez, Wolf Kahn og Stan Vanderbeek .

drik kool aid fyren
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Som Black Mountain og Bauhaus før det byggede Haystack på en progressiv filosofi baseret på natur og enkelhed. I modsætning til Black Mountain - som løb fra 1933 til 1957 - forblev Haystack åben.

Bauhaus-designere ændrede den måde, verden ser ud på. Men gjorde de det bedre?

Det flyttede dog, omkring 10 år efter det blev grundlagt, fra det indre af Montville til et smukt campus på kysten af ​​Deer Isle, ud mod Atlanterhavet. Fotografier af begge steder viser, hvor meget af sommerskolens aktiviteter foregik udendørs. Og selvfølgelig, ingen steder i Amerika har friluftsliv den samme tenor af sød og koncentreret forgængelighed, som den har i Maine. Den virkelighed (grundlæggere af kunstskoler, vær opmærksom på!) kan forklare Haystacks succes så meget som noget andet.

Portland-showet, arrangeret af Diana Greenwold og Rachael Arauz, er den første store museumsudstilling, der er viet til Haystack. Det er en fornøjelse at gå igennem. Smarte, overraskende kombinationer af keramik, tekstiler, glas, smykker, malerier og skulpturer er i overflod, hvilket ikke kun afspejler skolens ikke-hierarkiske eksperimenterende etos, men også tidens skiftende tenor, da 1950'erne gav plads til 60'erne. Tidlige stykker i showet er forankret i jordiske håndværkstraditioner eller varianter af passiv, tilbagetrukket modernisme. Senere stykker er funky og in-your-face, politiske og i nogle tilfælde vildt sjove.

universitetsstuderende stimulus check ansøgning
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Kuratorerne interviewede snesevis af tidligere instruktører og studerende, og afslørede mange værker, der blev udvekslet mellem kunstnere og sjældent eller aldrig udstillede. Næsten uden undtagelse, sagde Arauz, var hvert eneste interview en version af, 'Den Haystack-sommer var den mest specielle ting i hele mit liv.'

Skolen opstod ud fra en suppe af social idealisme, spirende interesse for modernisme, en genopstået håndværksbevægelse og en intuition - følt akut i kølvandet på to verdenskrige - om, at der skal findes måder at forene kunst med liv, kreativitet med hjemlighed, gøre med at være.

At beskrive de generelle betingelser, hvorfra Haystack opstod, er at få dens grundlæggelse til at lyde uundgåelig: Selvfølgelig blev en skole som Haystack etableret i Maine i 1950'erne. Det giver fuldstændig mening! I virkeligheden var dens fødsel yderst tilfældig.

Skolens stiftende direktør, Francis Merritt, var afløseren for en aftale, der faldt igennem i sidste øjeblik. Merritt og hans kone, Priscilla, kom til Haystack i 1951. Merritt blev ansvarlig i 27 år og leverede mange af de afgørende ingredienser for dens vedvarende succes.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alligevel var Haystack i gang, før Merritts ankom. Pengene kom fra Mary Beasom Bishop fra Flint, Mich., hustru til Spencer Bishop, en bankmand og direktør for Buick. Da han døde af et hjerteanfald i 1946, tog hendes interesse for kunst og håndværk fart.

I mellemtiden i Montville var en gruppe lokale håndværkere blevet interesseret i at oprette en håndværksskole nær Haystack Mountain. To af dem, Marjorie og Edgar Sewell, mødte Bishop gennem sin søster, hvis datter var forlovet med Sewells søn. Da familien Sewell fortalte biskop om deres drøm om at etablere en håndværksskole, fangede deres entusiasme. Bishops økonomiske gave i 1950 muliggjorde grundlæggelsen af ​​skolen på en naturskøn ejendom på skråningerne af Haystack Mountain.

Edgar Sewell tegnede bygningerne, som omfattede en lang hovedlodge og spisesal, fem hytter og to atelierer til keramik og grafik. Eleverne begyndte at ankomme i juli 1951, få dage efter at familien Merritt var ankommet fra Flint med deres to unge sønner. Priscilla underviste i vævning og Edgar Sewell i træbearbejdning, og der var undervisning i bloktryk og keramik.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Skolen trivedes fra start. Tilmeldingen steg støt.

Men der var ballade i paradis. (Det er der altid.) Sewells og deres lokale Maine-kammerater var ivrige efter at forhindre Haystack i at blive en sommerskole for ferieamatører, og fremmede strenge standarder med stor vægt på teknik.

Merritt ville heller ikke have hobbyister. Men han var modernist, og hans idé om alvor var mere eksperimenterende og åben. Han tog imod folk med forskellige baggrunde. Han kunne godt lide at eksperimentere og uformel. Han ønskede friskhed, frihed og en frugtbar atmosfære af vedvarende, improviseret problemløsning.

Grundlæggergruppen af ​​Maine-håndværkere, inklusive Sewells (hvis ægteskab brød sammen i 1953), blev ikke alle lige solgt på Merritts vision. Ambivalent omkring Haystacks hurtige succes og ekspansion, skrællede de gradvist væk eller blev presset ud.

Merritt pressede på. I 1954 havde han udvidet læseplanen til at omfatte aftensessioner om novelleskrivning og filosofi, og han dyrkede debatter om kløften mellem kunst og håndværk.

Haystack var på alle disse måder forud for sin tid. Det var et sted, hvor regler kunne brydes og kategorier forveksles. I løbet af dets første årti udvidedes tilbuddene til at omfatte klasser i design, grafik, maleri, emaljering, arkitektur og eksperimentel film. I dets andet årti flyttede skolen til sin nuværende placering - et berømt, iøjnefaldende modernistisk campus designet af Edward Larrabee Barnes på en klippeskråning på Deer Isle - og kastede et endnu bredere net, der tilbyder klasser i glasblæsning, smykker, præstation, skrivning og endda madlavning.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Haystack er stadig i gang. Det tilbyder undervisning, et ophold, besøgskunstnerprogrammer og meget mere. Mange mennesker besøger blot for at se dens berømte hovedbygning og skønheden i dens naturlige omgivelser.

sorte mennesker på stranden

I de første to årtier dukkede der masser af vidunderlig kunst op fra skolen. Tekstilerne i Portland-showet er særligt dynamiske: At gå fra Anni Albers' Play of Squares og Mariska Karasz' Procession, begge fra omkring 1955, til Ruben Eshkanians Haystack, Olga de Amarals Wall Hanging 1 og Walter Nottinghams Cølibat - alle fra 1960'erne - tilbyder en lektion om samspillet mellem socialhistorie og æstetik, som du aldrig kunne få fra en lærebog.

At vælte stor kunst var endelig ikke skolens vigtigste bidrag. Det, der blev skabt i de korte, søde somre, havde mere at gøre med selve kreativitetens betingelser. Det var noget mere kviksølvagtigt og sværere at fastlægge, men - på baggrund af alle beviserne fra dette show og dets fremragende katalog - meget, meget misundelsesværdigt.

In the Vanguard: Haystack Mountain School of Crafts, 1950-1969 Til og med 8. september på Portland (Maine) Museum of Art. portlandmuseum.org .

Det mest opsigtsvækkende billede fra Apollo-missionen var ikke af månen. Det var af Jorden.

Denne D.C.-udstilling bør ses af alle, der er bekymrede over migrantkrisen

Er naturdokumentarer vor tids største kunst?