Hvad er den bedste amerikanske roman? En PBS-afstemning er et afslørende blik på vores (begrænsede) smag.

VedMark Athitakis 29. oktober 2018 VedMark Athitakis 29. oktober 2018

Stemmerne er inde, og det er officielt: Vi elskede vores barndom. Eller i det mindste de øjeblikke i vores barndom, hvor vi kunne undslippe voksenovervågning og læse en bog.

Det er den klare takeaway fra den endelige opgørelse af PBS'er The Great American Read , som stræbte efter at kåre landets yndlingsroman fra en kurateret liste på 100 titler. Cirka 4 millioner mennesker afgav stemmer, og disse vælgere ser ud til at være blevet mest berørt af de romaner, de læste i deres ungdom: Vinderen, der blev annonceret i sidste uge, var Harper Lees To Kill a Mockingbird, den nystartede-engelske basis for racisme og kommende- af alder. Mange af de 25 bedste titler er de bøger, vi læste, da vi først regnede med vores følelser om familie (Little Women, Charlotte's Web), venskab (Anne of Green Gables, Charlotte's Web) og tab (The Great Gatsby, Charlotte's Web). Eller de er gennemprøvede tweenage fantasy go-tos som Narnia, Middle Earth og Hogwarts.

På ét niveau er dette et fuldstændig charmerende resultat: Det er en hyldest til litteraturen, at bøger, vi læser tidligt, kan være så kraftfulde og mindeværdige. (Jeg laver et kvalificeret gæt om, hvem der så og stemte; 85 procent af PBS-seerne i primetime er 50 år og ældre.)



Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men på et andet plan: Er der nogen her omkring, der har læst en roman siden gymnasiet? Beviser for det i listens øvre rækker er sparsomme og nedslående. På nr. 16 er Kathryn Stocketts The Help, en fortælling om hvid noblesse forpligtelse mod sorte tjenestepiger i syden, der burde have en frontcover, der skriger Problematisk! med fed print. På nr. 20 er Ayn Rands Atlas Shrugged, en Baby Huey af en roman, der altid støder ind på lister som denne, fordi der ikke er mangel på Rand-akolytter, der er ivrige efter at forkynde hendes frie markedsevangelium - selv blandt PBS-seere.

Har vi virkelig stadig brug for Banned Books Week?

er nfl et monopol

Men jeg har ikke tænkt mig at være en af ​​de spinat-til-dessert-killjoys, der vil fortælle dig, at din yndlingsbog, når du vokser op, på en eller anden måde er mindre litterær, eller at din passion for den er illegitim. Da jeg scannede listen mindedes jeg en øde sommer, jeg tilbragte med at besøge en storfamilie i det landlige Grækenland, da jeg var 15. En sprogkløft, plus endeløse kilometer af forrevne bakker og støvede fåremarker, fik mig til at ønske at flygte, så jeg greb de to engelske- sprogbøger, der var tilgængelige - Stephen Kings The Stand (nr. 24) og Tom Clancys Jagten på Red October (nr. 59) - og slugte dem i løbet af få dage.

Ingen af ​​dem ville knække min personlige Top 100 nu, men de har holdt fast i mig mere end en masse påstået fantastiske og lapidære romaner, jeg læste for to år siden. Visse bøger opdaget, mens jeg voksede op, kan være lige så rystende som et første kys eller første hjertesorg, og PBS's liste fik mig til at huske den første roman, jeg læste, fordi jeg troede, den ville imponere en pige (John Irvings A Prayer for Owen Meany, nr. 26 ), den første roman, der bad mig om at tænke som en voksen (George Orwells 1984, nr. 18), eller som hjalp mig til at føle mig mindre ensom i en ny by, der er lige ude af college (Armistead Maupins Tales of the City, nr. 74).

Men hvis vi primært behandler bøger som erindringer om vores egne oplevelser, som årbogsbilleder, mindsker vi vores evne til at se dem som måder at forstå andres. Det er afslørende, at man skal temmelig langt ned i det endelige tal for at finde et værk i oversættelse - Den lille prins, nr. 36 - og endnu mere for at finde et af en ikke-nordamerikansk eller europæisk forfatter - Hundrede år af ensomhed, Nr. 54. Titler, der taler til afrikanske, mellemøstlige og asiatiske liv, drev mod bunden af ​​listen. Og pinligt nok for noget, der kaldes Great American Read, er indianske forfattere helt fraværende.

Den modvilje mod bred læsning kan også være grunden til, at der er så få direkte sjove bøger på listen, udover Catch-22 (nr. 47) eller A Confederacy of Dunces (nr. 58). Komedie er subjektiv og ofte slibende, hvilket er så meget desto mere grund til at inkludere det - styrken af ​​bøger som Paul Beattys The Sellout eller Philip Roths Portnoy's Complaint er, hvor selvsikkert de foruroliger fromheder om race og religion i det amerikanske liv. (Selv om det ikke er en roman, er Roz Chasts Can't We Talk About Something More Pleasant? vores store moderne tegneserieklassiker, fordi den formår ikke bare at få os til at grine, men at stå direkte over for en forældres død.)

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvad er den værste roman nogensinde? Det kan være dette togvrag fra det 19. århundrede.

Et af Great American Reads erklærede formål er at få landet til at læse. Der er masser af beviser for, at vi ikke er - nyere undersøgelser fra Nationalt Kunstlegat og Pew Research Center viser, at kun omkring halvdelen af ​​amerikanerne læste en bog for fornøjelsens skyld i det seneste år, og omkring en fjerdedel af amerikanerne læste slet ikke en bog. Amerika har et læseproblem, og uden tvivl spiller skærme og udhulende fritid en rolle. Men jeg vil gerne foreslå, at vi kulturelt også har et problem med, hvad vi opfatter læsning som værende. Vi har været indstillet på at tro - og PBS' undersøgelse bekræfter dette - at bøgers vigtigste værdi er som overgangsritualer. Når vi bliver ældre - og hvis ikke sløve, så komfortable med vores rutiner - lader de af os, der stadig læser, ofte vores vaner blive bestemt af algoritmer. I stedet for vinduer bliver bøger til spejle.

Så i stedet for at trykke en bestemt bog i hånden, som jeg tror, ​​at Great American Read gik glip af, vil jeg foreslå dette: Husk stødet fra den første store bog, du læste, og anerkend, at du stadig kan mærke det. Gå til en boghandel eller et bibliotek og træk en bog frem så tilfældigt, som du er tryg ved at gøre, noget der virker interessant, men som også udstråler ukendskab. Det ville ikke være ulig den følelse, du havde, da du var 8, 12 eller 18, og fandt dig selv chokeret over en bog. Det er ikke en følelse, der lukker ned, efter du har fået dit eksamensbevis. Du kan få det i dag. Du kan jagte den lige nu.

der spillede c3po i star wars

Mark Athitakis er kritiker i Phoenix og forfatter til The New Midwest.

HISTORIE