Hvordan er det at danse 'Nøddeknækkeren'? Det er et maraton af smerte.


Seo Hye Han, en hoveddanser i Boston Ballet, spiller rollen som Dew Drop i Nøddeknækkeren i Boston Opera House. (Josh Reynolds for ReviewS) Sarah L. Kaufman Dansekritiker, der dækker kunst og underholdning E-mail var Følge efter 20. december 2017

Hendes lægge kramper, og hendes ryg gør ondt, men hvis Megan Johnson, en New York City Ballet-danser, kigger gennem sine falske øjenvipper på de første rækker af publikum under en given Nøddeknækker-forestilling, husker hun, hvorfor hun er der.

Stående på scenen som en blomst i sin bløde lyserøde nederdel og rosenhovedbeklædning kan hun se ansigter i de nærmeste rækker, små børn og endda voksne mænd, der er helt fanget af balletten. Og hun ser deres glæde.

Måske er det deres første ballet, og billetterne er dyre - alt dette går gennem hendes hoved, mens hun står der, hvilket er en god ting, for hvis hun i stedet skulle tænke på de smertefulde ligtorne mellem tæerne, eller det faktum, at hun vil sidde fast på præcis dette sted hver nat i de næste mange uger, nogle gange to gange om dagen, år efter år, endnu en nøddeknækker tættere på døden. . . godt, så falder hun måske om, eller går glip af sit signalement, eller simpelthen dør lidt indvendigt af gnisten.




Derek Dunn, en danser med Boston Ballet, anvender kolofonium på sine fødder og balletsko backstage under en nøddeknækker pause i Boston Opera House. (Josh Reynolds for ReviewS)

For mange familier er Nøddeknækkeren et elsket ferieritual, et pusterum fra sæsonens stress, en oase af skønhed, uskyld og poesi.

For danserne er det et maraton af smerte, fysisk og eksistentiel. Det er et minefelt af skader, sygdomme og kvælningsfarer. Det kan være knusende kedeligt.

Det involverer også inkontinente børn.

Et år var corps de ballet-medlem Harrison Monaco på scenen sammen med resten af ​​rollebesætningen i Pennsylvania Ballet's Nutcracker. Det var toppen af ​​anden akt, da sukkerblommefeen hilser på den unge Marie (i andre versioner hedder hun Clara), barnet hvis juleaftensdrøm vækker hendes legetøj til live og deponerer hende i sliklandet. I sit perifere syn så Monaco en moppe stikke ud fra vingerne.

var bush en god præsident

Et medlem af backstage-teamet forsøgte febrilsk at skubbe den rundt på scenen mellem rækkerne af optrædende, uden for publikums syne, fordi en af ​​de små engle-dansere i hendes lille glorie og vinger havde efterladt en pøl af tisse bag sig.

Et par musikalske beats senere sprang Monaco over scenen og dansede den spanske variation, og - ville du ikke vide det? — den halvsvampede vandpyt var lige der, hvor han skulle lande.

Jeg gjorde mit, og så måtte jeg knæle, og jeg tænkte: 'Åh, det her er vådt. Åh nej!’ siger han. Men jeg var nødt til at være på mit præg. Forladt, endelig, med våde knæ, fandt han sine kolleger i vingerne i latteranfald.

At optræde med børn rejser andre problemer. Norovirus, for eksempel.

Nu er der ingen, der siger, at Nøddeknækkerbørn ikke er yndige, og heller ikke at de ikke skal være en del af denne ballet, som trods alt er centreret om et barn. Også børn i rollebesætningen garanterer forældre på pladserne; altså billetsalg. Dansere er godt klar over økonomien i Nøddeknækkeren, at dens lange serie af shows - en måned eller mere - og at dens familieappel kan hjælpe med at finansiere et balletkompagnis mere kunstnerisk interessante, men økonomisk mere risikable produktioner resten af ​​året. At optræde i første akts festscene, eller at snuppe rundt som en engel eller en af ​​de små tykke, der springer ud fra Mother Gingers nederdel, er også en god optrædende oplevelse for unge dansestuderende. Så børn i rollebesætningen - for alle midler, ja. Men der kan være en omkostning, som Boston Ballet opdagede sidste år.


Seo Hye Han masserer hendes fødder backstage. (Josh Reynolds for ReviewS)

Danser Lawrence Rines husker, at en af ​​de mindste dansere var syg af norovirus, men han vidste det ikke (endnu), og han ville alligevel optræde. Han kastede op i et af omklædningsrummene.

er skatter forsinket i 2019

Så spredte den sig som en steppebrand, og til sidst havde over 200 mennesker det, inklusive børn, deres forældre, dansere, kunstnerisk personale, siger Rines. Der var lidt hysteri.

Et rengøringshold kom ind. Dansere blev beordret til at blive hjemme, hvis de havde symptomer.

Jeg hørte om et barn i vingerne, der tog hatten af ​​kostumet og kastede op i hatten, siger Rines. Men ingen shows blev aflyst. De fortsatte selvfølgelig, som de skulle.

For de professionelle dansere involverer de største nøddeknækkeren deres kostumer, rekvisitter og koreografi. I snescenen møder lille Clara f.eks. ballerinaer klædt som snefnug, der hvirvler gennem en storm af sølvfarvede byger, pisket med af noget af det smukkeste, mest dramatiske musik i Tchaikovsky-partituret. Det er en garanteret crowd-pleaser.

Men for kvinderne på scenen kan snescenen være en stenkold dræber.

De cirkler rundt, hopper og snurrer, desperate efter luft, men hvis de gisper, vil de kneble på falske flager.

Kun lukkede tænder smiler, råder danseren Elizabeth Walker fra Los Angeles Ballet. Træk vejret gennem dine tænder.


Sage Humphries masserer hendes ben i pausen. (Josh Reynolds for ReviewS)

Johnson husker sit første år som snefnug, iført en istapkrone, som hun ikke havde spændt godt nok fast. I løbet af en række drejninger fløj den af ​​sted, og hun dansede resten af ​​scenen sammen med sine snefnugsøstre som den enlige, iøjnefaldende barhovedet flage - en forfærdelig nybegynderfejl.

Men en anden nybegynder snefnug havde det værre. På et tidspunkt, stående i den fjerneste ende af linjen, bøjede denne unge og meget grønne lærling sig yndefuldt ned over sin forreste fod og rejste sig derefter for at lave et lille hop sammen med de andre ballerinaer. Bortset fra at hun sad fast i vingens mesh-stof.

opkald om socialsikringsbedrageri

Vingen åd ligesom hendes krone, siger Johnson. Hun måtte ud af scenen og løsne sig. Det var: 'Åh, vi har lige mistet et snefnug.'

Mandlige dansere har også deres problemer. For Michael Sean Breeden, som for nylig trak sig tilbage fra Miami City Ballet, var hans mareridtsvariation den intenst atletiske Candy Cane, der blev opført til den hurtige, højtråbende Trepak-musik i George Balanchines version af Nøddeknækkeren. Den førende danser bærer en stor bøjle, og mens han hopper og hopper, svinger han den over hovedet, vender den under fødderne og pisker den rundt om sig selv som et hoppereb.

Der er 500 ting, der kan gå galt, siger Breeden, og han har lidt dem alle, inklusive den smækkede hage, bankede kranie, smadrede tæer og snubler.

Jeg havde et år, hvor jeg blev fanget i bøjlen i et andet øjeblik hver gang. Okay, så næste gang ville jeg have min mentale strategi, som, lad være med at trække din hage ind. Og jeg ville klare den forhindring, og den næste sekvens, jeg ikke havde overanalyseret, ville få mig.

Men endnu værre var hans år med Boston Ballet, som bjørnen i første akts festscene, som han kalder muligvis det værste, jeg nogensinde har gjort i mit liv. Han bar et stort, lodnet hoved, der komplicerede basale behov som at se og trække vejret. Koreografien var virtuos - svære, anstrengende vendinger.

Jeg var i tårer, siger han, før og efter.

Og alligevel var de mænd og kvinder, der blev interviewet til denne artikel, enige om, at mændenes byrde i stort set enhver version af Nøddeknækkeren ikke er noget sammenlignet med, hvad ballerinaerne går igennem.

Når drengene brokker sig, siger vi: 'Dude, det kan du ikke sige. Hov hov hov. Tal ikke til os lige nu, siger Johnson. Jeg er sikker på, at de bliver varme, og deres hjerter banker en del, men pigerne får ligtorne og går i spidssko hver dag.

Danser ofte to shows om dagen, fødderne klemt ind i deres pointe-sko fra morgentimen over øvelser og optrædener til natten, kan kvinderne udvikle sår mellem tæerne, hvor knoglerne gnider sammen. Disse ligtorne udløser skarpe, skydende smerter, der gør hvert skridt ulidelig.

sælger pandora ægte diamanter

Jeg har haft brækkede knogler, men en majs er denne forfærdelige nervepine, siger Walker. Løsningen involverer fodterapeuter og goop-skrabning og antibiotika. Nogle forsøger at bedøve deres tæer med Oragel. Eller de skærer huller i spidsskoene. Walker kender nogle dansere, der er blevet opereret for at barbere deres tåknogler.

Nøddeknækker-relaterede skader kan påvirke en danser i flere måneder bagefter. Sidste år udviklede Washington Ballets Nicole Graniero senebetændelse i den ene fod, hvilket førte til, at hun overkompenserede og sårede sin anden fod. Hun dansede i høje hæle i festscenen og skiftede til pointe-sko til snedronningen eller dugdråben eller sukkerblomme eller en af ​​de ni roller, hun var med i. Under hele løbeturen havde hun to show off. Ved sin sidste optræden kunne hun næsten ikke gå.

At danse 'Nøddeknækkeren' gav mig en skade på seks måneder, siger hun. I år er hun glad for at kunne melde, at hun har fået et lettere læs.

Denne halte i slutningen af ​​serien kender enhver danser, der har gjort Nøddeknækkeren.

Den første uge tænker du: ’Jeg fik det her.’ Men det er en anden historie, den fjerde uge inde i det, siger Johnson. Trætheden. Gentagelsen. Du kan blive selvtilfreds.

Men for dansere – som for os alle – drejer årene hurtigere og hurtigere, og juleaften, balletversionen, der ankommer omkring Thanksgiving, kommer hurtigere og hurtigere.


Lawrence Rines, en danser med Boston Ballet, snører sine sko til sin rolle som hovedrusseren i Nøddeknækkeren. (Josh Reynolds for ReviewS)

Endnu en sæson af Nøddeknækkeren. En sæson nærmere slutningen af ​​en karriere.

er renten på vej op

Det er når en filosofisk tilgang hjælper. Nøddeknækkeren er næsten helt sikkert det arbejde, balletdansere vil udføre mest i deres professionelle liv. Dansere kan blive fristet til at tjekke ud følelsesmæssigt, når falsk sne plaster deres læbestift, eller de kæmper for at blive ved med at smile med et overskæg, der ikke er klistret. Men de fleste forsøger at finde en udfordring i balletten, et eller andet sted.

Hvis du skal lave 46 shows i træk, bør du få noget ud af det, siger Rines. Du skal ikke bare trykke på 'play.' Vores karrierer er så korte, det er lidt ligesom at spilde tid - kunstnerisk tid.

Walker er enig. I en drømmeverden ville jeg elske at lave noget friskt og nyt, siger hun. Men i lyset af virkeligheden sætter hun sig i tankerne om at finde inspiration hist og her, eksperimentere med en rolle eller bare nyde sine kolleger.

Den bindingsoplevelse, de skøre ting, der sker på scenen, det er en speciel tid og en særlig tradition, som vi alle deler.

'Nøddeknækkeren' er, hvad vi har, siger hun, og det er en ret smuk ballet, så den er ikke så slem, som den kunne være. Det er en kendsgerning.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Sarah L. KaufmanSarah L. Kaufman er den Pulitzer-prisvindende dansekritiker af ReviewS og er forfatter til 'The Art of Grace: On Moving Well Through Life.' Hun skriver om kunst, underholdning og foreningen af ​​kunst og videnskab. Kaufman kom til ReviewS i 1994 efter at have arbejdet på Buffalo News og Arlington Heights Daily Herald.