Hvad Sylvia Plaths breve afslører om digteren, vi troede, vi kendte

18. oktober 2017

Sylvia Plath er måske død i en alder af 30 år, men i sit korte liv producerede hun et enormt forfatterskab. Hun skrev et radiospil, en børnebog, snesevis af noveller og adskillige tilfældige stykker journalistik og erindringer. Hun startede to romaner og udgav en tredje, 'Klokkekrukken' nu betragtet som en voksende klassiker. Hun skrev mere end 200 digte. Samlede sig ind i hende 'Samlede digte' som posthumt vandt en Pulitzer-prisen 1982 , fremviste de hende som en mester i den 'bekendende' stil.


****UDDELINGSBILLEDE The Letters of Sylvia Plath bind 1, af Sylvia Plath, (kredit: Harper) ***IKKE TIL GENSALG (Harper)

Hun førte også en omfattende dagbog og førte omfangsrig korrespondance med en række familiemedlemmer, venner og forretningsforbindelser. Det er faldet op til Plath-eksperterne Peter K. Steinberg og Karen V. Kukil at samle Plaths korrespondance i 'The Letters of Sylvia Plath' en samling så mammut, at den udkommer i to bind. Bind 1, der dækker 1940 til 1956, udgives nu. Bind 2, der dækker 1957 til 1963, udkommer næste oktober.

Plath bruger ofte et levende og overbevisende sprog og behandler mange emner i sine breve - fra politik og litteratur til hendes uddannelse og kærlighedsliv til hendes egne uhæmmede litterære ambitioner og hendes planer om at nå dem. Den store mængde af brevene - bind 1 strækker sig over mere end 1.300 sider - er lige så imponerende som deres kvalitet. Jeg er i ærefrygt over hendes output, Frieda Hughes, hendes datter, skriver i et forord, og den måde, hvorpå hun optog så meget af sit liv, så det ikke gik tabt for os.



på jorden er vi kort pragtfuld anmeldelse

Brevene begynder i 1940, da Plath var 8, med noter til hendes forældre, Otto og Aurelia. De fortsætter med at dokumentere hendes ungdom i Wellesley, en malerisk by uden for Boston, hvor hun voksede op i en hyggelig lille 'tændstikæske.' Talende nok nævner Plath næsten aldrig, at hendes far, en højt anset biolog og professor ved Boston University, døde i 1940. fejldiagnosticerede sig selv med kræft, nægtede behandling og døde af, hvad der viste sig at være en behandlingsbar form for diabetes. Min far er død nu, skrev Plath som teenager i en sjælden henvisning til ham til en tysk penneven, så min mor underviser i stedet.

Et stort antal af brevene dokumenterer hendes uddannelse på Smith College, hvor Plath udmærkede sig med et stipendium finansieret af Olive Higgins Prouty, romanforfatteren, der ville fungere som sponsor og mentor for resten af ​​Plaths liv. Litanien af ​​succeser hos Smith - studerer med figurer som W.H. Auden, blev accepter fra publikationer som Nation og Christian Science Monitor, et gæsteredaktørskab på Mademoiselle - overskygget af, hvad der skete i sommeren 1953, da hun ikke blev optaget i Frank O'Connors skønlitterære klasse på Harvard University.

Jeg begyndte at frekventere de lokale psykiateres kontorer og sofaer, skrev Plath til sin ven Edward Cohen. Jeg gennemgik en temmelig kort og traumatisk oplevelse af dårligt givne chokbehandlinger på ambulant basis. Snart var den eneste tvivl i mit sind det præcise tidspunkt og metoden til at begå selvmord. Hun stjal en flaske med 50 sovepiller fra sin mors pengeskab, gemte sig i krybekælderen under verandaen i familiens hjem og slugte mange af dem. jeg . . . bukkede lykkeligt under for den hvirvlende sorthed, som jeg ærligt troede var evig glemsel [men] jeg havde dumt taget for mange piller, kastet dem op og kom til bevidsthed i det mørke helvede. . . . Min bror hørte endelig mine svage råb.

Et ophold på McLean Hospital blev efterfulgt af, at hun vendte tilbage til Smith for at fuldføre sin grad. Et Fulbright-stipendium gav hende mulighed for at studere ved Cambridge University. Der mødte hun manden, der ville ændre retningen i hendes liv. Gennem sine gymnasie- og collegeår havde Plath nydt romancer med en række unge mænd, men denne gang var det anderledes.

I marts 1956 nævnte Plath sin nye kærlighedsinteresse for sin mor for første gang: Mødte i øvrigt en genial eks-Cambridge-digter til den vilde St. Botolph's Review-fest i sidste uge; vil nok aldrig se ham igen (han arbejder for J. Arthur Rank i London), men skrev mit bedste digt om ham bagefter: den eneste mand, jeg endnu har mødt her, som ville være stærk nok til at være lige med. I et andet brev gav hun ham navnet: Han hedder Ted Hughes: han er høj, fyldig, med ru brunt hår, et stort klippet ansigt, hænder som boretårne, en stemme, der er mere tordnende og rig end Dylan Thomas.

['Ted Hughes': En kontroversiel biografi viser digterens mørkere side]

Fire måneder efter mødet blev Plath og Hughes gift i en hemmelig ceremoni i London - Plath frygtede at miste sin Fulbright - kun overværet af Plaths mor. Bind 1 slutter med en beslutning fra Plath om at afsløre hendes ægteskab, så Hughes kunne slutte sig til hende i Cambridge. Læsere bliver nødt til at vente et år på brevene, der fortæller om deres ægteskab - et af de mest diskuterede i litteraturhistorien - hvis opløsning bidrog til Plaths selvmord i 1963.

Engagerende og afslørende, The Letters of Sylvia Plath tilbyder et fængslende kig ind i livet og den indre tankegang hos en af ​​de mest indflydelsesrige forfattere i det 20. århundrede. Gennem udgivelsen af ​​hendes digte, prosa, dagbøger og nu hendes samlede breve, skriver Frieda Hughes, fortsætter min mor med at eksistere.

Paul Alexander er forfatter til blandt andre bøger, 'Rough Magic', en biografi om Sylvia Plath, og 'Salinger', en biografi om J.D. Salinger.

Sylvia Plaths breve

Af Sylvia Plath

Redigeret af Peter K. Steinberg og Karen V. Kukil

Harper. 1.424 s. $

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

hvad er en spac-aktie