Da kunstmuseer fik grønt lys til at sælge deres kunst, kom Sotheby's og Christie's løbende

Christie's auktionshus formidlede salget af Jackson Pollock-maleriet Red Composition fra 1946 for 12 millioner dollars i oktober. Maleriet var i samlingen af ​​Everson Museum of Art i Syracuse, som siger, at det forsøger at bygge en samling mere relevant for sit samfund. (Christie's Images Ltd. 2021)

Ved Sebastian Smee Kunstkritiker 1. juni 2021 kl. 16.49. EDT Ved Sebastian Smee Kunstkritiker 1. juni 2021 kl. 16.49. EDT

I det seneste år har kunstelskere, der er opmærksomme på museernes situation og debatten omkring fratrædelse - betegnelsen for at sælge kunst fra samlinger - bekymret sig for, at mange kunstskatte ville flytte på private hænder. Den frygt blev udløst, da sammenslutningen af ​​kunstmuseumsdirektører (AAMD) i pandemiens tidlige dage gjorde det lettere for museer at sælge kunst for at rejse penge.

Sådan går det dårligt for museer: De kan nu nemmere sælge deres kunst ud



Selv om den fratrædende vindfald ikke har været så stor, som mange frygtede (eller håbede), signalerer priserne og den højprofilerede karakter af de kunstværker, der sælges - inklusive malerier af så bemærkelsesværdige kunstnere som Jackson Pollock og Mary Cassatt - hvor meget landskabet har allerede ændret.

Ligesom advokater pålideligt drager fordel af skilsmisser, konkurser og bilulykker, så auktionshuse som Sotheby's og Christie's ud til at kunne tjene pænt på museernes økonomiske nød. Og faktisk, i året siden pandemien brød og AAMD løsnede sine retningslinjer, har Christie's og Sotheby's draget fordel af krisen. Ændringen i retningslinjer førte til en række højt profilerede salg fra en række museer, herunder Brooklyn Museum of Art og Newark Museum of Art, samt et afbrudt salg - midt i intens kontrovers - på Baltimore Museum of Art.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Siden starten af ​​Covid i marts 2020 har jeg overvåget salg på 100 millioner dollars på vegne af nonprofit-institutioner, skrev Allison Whiting, senior museumsrådgiver hos Christie's, på sin LinkedIn-side. Salget på Christie's i 2020 fra kunstmuseer alene indbragte 71 millioner dollars, omkring det dobbelte af tallene fra de to foregående år (35 millioner dollars i 2019 og 38 millioner dollars i 2018). Hos Sotheby's overvågede Nina del Rio, leder af museums-, private- og virksomhedstjenester, salget i 2020 fra kunstmuseer til en værdi af 63 millioner dollars.

Sotheby's-tallet ville sandsynligvis være blevet fordoblet, hvis intens kontrovers ikke havde opslugt en plan om at sælge kunst til en værdi af anslået 65 millioner dollars fra Baltimore Museum of Art, hvilket tvang værkernes tilbagetrækning fra salg den 11. time.

Et Baltimore-museum forsøgte at rejse penge ved at sælge tre dyre kunstværker. Det gav fantastisk bagslag.

Allerede i år har Sotheby's solgt værker for 37 millioner dollars fra kunstmuseer og Christie's 5,6 millioner dollars.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men bag disse arresterende figurer er en mere skumle, mere nuancerede historie. Se nærmere på det større billede - det er mere Caravaggio end Claude Monet - og det ser ud til, at auktionshuse har tjent mindre, end de håbede og mindre, end mange frygtede. (Vær opmærksom på AAMD-retningslinjerne, vil forblive på plads indtil april 2022, så dette er kun en halvtidsrapport.)

I dagene og ugerne efter, at pandemien tog fat og tvang kunst- og underholdningssteder til at lukke ned, erkendte AAMD, at museer var i virkelige problemer. Deres indtægtsstrømme var tørret ud, men de havde stadig enorme udgifter. For at hjælpe museer i økonomisk nød besluttede AAMD at løsne sine retningslinjer for, hvordan midler indsamlet ved salg af kunstværker i samlinger kunne bruges.

Tidligere havde kunstmuseer kun lov til at bruge fratrædelsesmidler til at erhverve ny kunst. Politikken havde til formål at dæmpe fristelsen for museer, som er nonprofitorganisationer, der nyder godt af den føderale skattelov, til at betragte deres samlinger som likvide aktiver.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nu vil museerne i en periode på to år få grønt lys til at bruge penge indsamlet ved fratrædelser til omkostninger forbundet med pleje af deres samlinger. ( AAMD er ikke en bindende myndighed, men den har betydelig magt til at skamme og isolere museer, der behandler deres samlinger som varer.)

Den første uge med lockdown i marts 2020 bad Whiting sit team hos Christie's om at samle en liste over mere end 1.000 museumskontakter. De begyndte at komme i kontakt med dem i slutningen af ​​marts.

Vi sørgede stort set for, at de alle hørte fra os, sagde Whiting i et telefoninterview. Der var en massiv koordineret opsøgende kontakt, der var meget personlig - der var ingen e-mail-sprængning eller noget af den slags. Det var: Hvem kender denne direktør eller udviklingsdirektør eller kurator? Lad os række hånden ud til dem for at sige: 'Vores hjerter er med dig. Det er en forfærdelig tid for alle. Vi mærker din smerte. Forresten - duh - vi arbejder på auktionstinget, men det er ikke derfor, vi er i kontakt med dig i dag.'

En lignende tilgang blev taget hos Sotheby's. Vi lavede så mange opkald, sagde del Rio. Jeg tror, ​​jeg har talt med flere museumsdirektører i en komprimeret periode, end jeg nogensinde har haft.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Del Rio sagde, at hun kun havde arbejdet hjemmefra i to uger i de tidlige dage af pandemien, da hun blev ringet op af Christine Anagnos, administrerende direktør for AAMD. Anagnos, sagde hun, gav mig heads-up og forklarede mig, hvad der skulle ske.

Ifølge Whiting forsøgte Anagnos også at få kontakt med hende; de talte til sidst dagen før den offentlige meddelelse om ændringer i retningslinjen. (Anagnos fortalte ReviewS, at hun ikke diskuterede eller delte AAMD's plan om at løsne sine retningslinjer, før de blev afsluttet, men hun erkendte at have haft samtaler med auktionshuse om fratrædelse.)

hvor gammel er jackie collins

Ved at ringe til museumsdirektører og kuratorer, sagde del Rio, ønskede hun at få en fornemmelse af, om de var tilbøjelige til at gøre brug af de nye AAMD-retningslinjer. Men ligesom Whiting ønskede hun også en mere generel fornemmelse af, hvad der foregår med din institution - det vil sige, hvordan de klarede sig, og hvordan de planlagde at håndtere krisen.

Nedlukninger og anklager om hvid overherredømme: Amerikanske kunstmuseer er i krise

Selv i almindelige tider arbejder Sotheby's og Christie's tæt sammen med museer. De giver vurderinger til forsikrings- og erstatningsformål, letter lån til udstillinger (ved at forbinde kuratorer med samlere) og afholder fordelsauktioner. Men frem for alt køber og sælger de kunst og tjener store provisioner på hver transaktion.

Og i kølvandet på AAMD-meddelelsen håndterede de nogle iøjnefaldende salg.

Sidste oktober, gennem Christie's, solgte Everson Museum of Art i Syracuse et Jackson Pollock-maleri for 12 millioner dollars og sagde, at det ville bruge midlerne til at forbedre sin opbevaring på stedet, diversificere sin samling og betale for restaureringen af ​​en Henry Moore-skulptur. Samme måned, også gennem Christie's, solgte Brooklyn Museum of Art et maleri af den tyske renæssancemaler Lucas Cranach for 5 millioner dollars, mens Palm Springs Art Museum solgte en Helen Frankenthaler gennem Sotheby's for 3,9 millioner dollars.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Brooklyn Museum of Art har også solgt værker af Mary Cassatt, Jean Dubuffet, Claude Monet, Joan Miró, Henri Matisse, Edgar Degas, Gustave Courbet og Camille Corot, hvilket har indsamlet mere end 35 millioner dollars til en fond, som den siger vil betale for samlingspleje .

I sidste måned solgte Newark Museum of Art gennem Sotheby's værker af den italienske modernist Giorgio de Chirico (2,3 millioner dollars) samt af de amerikanske kunstnere Childe Hassam (1,2 millioner dollars), Georgia O'Keeffe (1,2 millioner dollars), Thomas Cole, Thomas Eakins, Thomas Moran, Charles Sheeler og Marsden Hartley.

Potentialet for kontroverser i salg fra offentlige samlinger forværres af reklameparadokset i hjertet af fratrædelse. For at retfærdiggøre salg er museerne nødt til at tale ned om betydningen af ​​de værker, de bringer på markedet. Men for at opnå de høje priser, der ville gøre salget besværet værd, skal de vælge værdifulde værker og få auktionshusene til at tale om deres betydning. Det er ikke underligt, at offentligheden ofte bliver forvirret over betydningen af ​​hvert tab.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Og alligevel, på trods af al aktiviteten, har AAMD's beslutning om at løsne sine restriktioner for fratrædelse ikke rigtig resulteret i den bonanza for auktionshuse, som mange forudsagde. Faktisk, når man udligner det, har salget fra kunstmuseets samlinger været nogenlunde på linje med salget præ-pandemi. (Tallet hos Christie's er det dobbelte af, hvad det var i 2019, men tallet hos Sotheby's er omkring det halve.)

Det er en påmindelse om, at amerikanske museer fratræder hele tiden og har gjort det i årevis. Hver har sin egen indsamlingspolitik. De vil måske fjerne et værk, de anser for overflødigt, så de kan købe noget, der udfylder et hul andre steder. De kan beslutte at foretage mere gennemgribende ændringer af den historie, de ønsker at fortælle, ved at sælge flere værker fra én del af samlingen for at booste en anden. Pointen er, at AAMD-retningslinjerne tillod salg til disse formål før deres lempelse i 2020. Og auktionshusene var altid der for at hjælpe.

I 2020 var antallet af institutioner, der overlod arbejde til Sotheby's og Christie's, nogenlunde det samme som i de foregående år. Ikke alle de museer, der sælger i 2020-2021, har ønsket at gøre brug af de løsnede retningslinjer: De planlægger at bruge midlerne på den gamle måde - til at anskaffe ny kunst.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alt i alt, sagde Whiting, har det ikke været et særligt ekstraordinært år.

Da Whitings team hos Christie's nåede igennem til museumslederne, var det få, der havde travlt med at udnytte de afslappede retningslinjer. Der var meget lidt 'Gosh, godt du ringede, du kommer til at redde dagen. Vi var ved at ringe til dig, sagde hun.

Alarmer lød tidligt i pandemien om levedygtigheden af ​​amerikanske museer er ikke slået ud. De fleste museer fandt ud af, hvordan man overlevede, sagde Whiting uden at grave i deres samlinger. De var nødt til at give andre ofre, herunder nedskæringer i personalet og orlov, men situationen kunne have været langt værre. De tidlige bekymringer, sagde hun, aktiverede en enorm mængde filantropi, der reddede mange af disse museer.

verdens almanak og faktabog 2020
Historien fortsætter under annoncen

Mange museer blev også skæve efter fiaskoen i Baltimore, da en plan fra direktør Chris Bedford om at sælge værker af Andy Warhol, Clyfford Still og Brice Marden på Sotheby's tiltrak så meget kritik, at den måtte aflyses. Ifølge del Rio holdt nogle museer endda tilbage med fratrædelser, der ville have været tilladt under de gamle retningslinjer af frygt for negativ omtale.

Reklame

Atmosfæren af ​​kontroverser, sagde hun, svækker tilliden til markedet, og det påvirker priserne. Det er en rigtig ting. Købere ønsker at føle sig sikre på, at det, de køber, ikke vil være en lynafleder for yderligere kontroverser.

Da Metropolitan Museum of Art i New York - en førende på området - i marts meddelte, at det ville gøre brug af de løsnede AAMD-retningslinjer til at omdirigere midler fra værker, som det allerede havde planlagt til fratrædelse, troede mange, at det ville udløse en tsunami af fratrædelser.

The Met planlægger at bruge penge fra kunstsalg til at hjælpe dem med at overleve pandemien. Kritikere siger, at det er en farlig præcedens.

Folk sagde: 'Når Met gør det, vil alle gøre det,' sagde Whiting. Det tror jeg bare ikke kommer til at ske.

Sotheby's og Christie's nåede ud til museumsdirektører og personale tidligt i pandemien, delvist fordi deres egne forretningsmodeller pludselig så usikre ud. De har også mangeårige forhold til museer, der pludselig var i forandring. Ifølge Whiting yder auktionshuse lige så meget støtte til og samarbejde med museer på måder, der ikke er relateret til køb og salg, som vi gør i den [køb og salg] arena.

Vi er her for at arbejde med disse institutioner på lang sigt, sagde del Rio. Vi er her ikke for næste års salg.

Det kan være at strække det: Sotheby's er selvfølgelig meget opsat på næste års salg, og også dette års. Men i sidste ende, som Whiting siger, kan man ikke tvinge et museum til at sælge noget. De er på den tidsplan, de er på. Vi reagerer på deres tidsplaner.

Men på grund af alle de andre ting, vi gør, og fordi vi kender dem, ved de, at de skal ringe til os, og forhåbentlig gør det en forskel, når de vil handle.

Et frisk blik på kvindekroppen fortryder århundreders mandlige blik

Eli Broads dybe generøsitet afslørede også bagsiden af ​​amerikansk kulturel filantropi

Ny dokumentar om Metropolitan Museum of Art stiller gode spørgsmål, men ikke nok hårde