Hvorfor er 'The Wall' så besat af 'gode mennesker'? Måske fordi tv har dårlige nok.

Nikko - en kampveteran med et lilla hjerte og en bronzestjerne, vist her sammen med sin kone, Kassie - er emblematisk for de gode mennesker, der bliver belønnet på NBC's The Wall. (NBC/Justin Lubin/NBC)

Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 30. januar 2018 Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 30. januar 2018

Er du og dine kære gode mennesker? (Er du sikker?) Fjernsynet, som er fyldt med foragtelige hovedpersoner og magtsyge slanger, lader til at være ligeglad med, om folk er gode. Det antager normalt, at vi alle er uangrende fjoller - og hvorfor ikke? Har du lagt mærke til verdens tilstand? Grådigheden, løgnen, opråbningen, den generelle forseelse?

NBC's prime-time-spilshow 'The Wall' har, ud over at være en grundigt sebar angst-udløsningsventil med et gennemsnitligt publikum på næsten 6 millioner seere i sin nuværende mandagstid, sørget for at understrege, at de par amerikanere, det søger ud og udvælger som deltagere er 'gode mennesker', der fortjener at vinde.



Oftest er de gifte heteropar, men nogle gange er de søskende, eller livslange venner eller en forælder og et voksent barn. Der er subtile referencer til tro eller en forpligtelse til fællesskab og land.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Gode ting sker for gode mennesker. Det gør mig så glad at se det,' sagde 'The Wall's' ubønhørligt begejstrede vært, Chris Hardwick, i et afsnit tidligere på denne sæson, hvor Ryan, en kampflyveinstruktør fra Georgia, og hans kone, Stephenie, en folkeskolemedarbejder , formåede at vinde 0.344 i et spil, der umiddelbart virker simpelt nok, men alligevel vanvittigt uforudsigeligt i sit resultat.

Godhed og dyd har været seriens almindelige omkvæd siden premieren i 2016. 'I er sådan et stærkt, inspirerende par,' sagde Hardwick i en anden episode. Og: 'Det er gode, omsorgsfulde mennesker.' Og: 'I er sådan et sødt, yndigt par. . . .'

Nogle seere hilser denne godkendelse velkommen. Andre hører en kirkelig tone i alle omtalen af ​​'gode mennesker', et dømmende kald i den typisk udlignende genre af spilprogrammer. Ligesom den kunstigt smagte patriotisme, der overhalede sportsudsendelser, kan 'The Wall' få dig til at undre dig: Hvad laver denne retfærdige påstand om karakter i et gigantisk tilbagevenden til Plinko, en konkurrence populær for evigheder siden på 'The Price Is Right'?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'The Wall's' budskab er, at ikke hvem som helst kan spille. Disse game-show-deltagere er også eksemplariske borgere. I 29 episoder over to sæsoner indtil videre, har de været etnisk og racemæssigt forskellige, men mere bemærkelsesværdigt er de alle smadder i middelklassen - en demografi, der ofte portrætteres som en truet art. Folk i toptjenende erhverv ses ikke på 'The Wall'; heller ikke fattige eller kronisk arbejdsløse. 'The Wall' foretrækker folk, hvis plan for at bruge deres potentielle gevinster er fornuftige, generøse og nogle gange helt velgørende. Penge betyder noget for dem. De kan være begejstrede for at gå derfra med femcifrede beløb.

Andrew Glassman, en af ​​'The Wall's' udøvende producenter (som også inkluderer NBA-stjernen LeBron James), sagde, at deltagerens kaliber er en del af showets succes. Glassman elskede 'Deal or No Deal' - det glitrende, 'skrigende på dokumentmapper' NBC-gameshow, der var et stort hit for ti år siden - men han lagde mærke til, at han ville rod mod deltagere, der virkede for grådige eller selvoptagede.

intet at se her bog

'Alt, jeg kan gøre, er at sætte mig selv i seerens position,' sagde Glassman. 'Jeg føler personligt ikke, at fortællingen om grådighed ville fungere i dagens klima. Positiv energi er sådan en sjælden handelsvare i disse dage.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Glassman, der engang arbejdede som tv-nyhedsreporter i Philadelphia og New York, husker, hvordan hans bedstemor plejede at se nyhederne og derefter spørge ham, hvorfor alle historierne var downers. Det er en almindelig klage: Hvor er de gode historier om folk, der gør gode ting? 'Taxachaufføren, der finder damens pung og returnerer den. En historie som den ville springe ud [og] vare i dagevis,' sagde han.

Da James hørte, at 'The Wall' ville understrege den fortjente karakter af deltagere, der prøver deres bedste for at slå spillet, var han solgt. 'Han sagde: 'Det er alt, hvad jeg vil stå for,'' huskede Glassman. Der er et glimt af James ved åbningen af ​​hver episode, der støtter konceptet om gode mennesker. NBC siger, at showet har givet mere end millioner væk.

afslutte topartisystemet

Nogle gange er deltagernes gode gerninger i sandhed heltemodige - en nylig episode indeholdt en kampveteran med en Purple Heart og Bronze Star (vært Hardwick, som også er en executive producer af 'The Wall', sørger altid for at takke enhver og alle for deres værnepligt). En anden episode indeholdt en New Jersey transit politimand, der trak en mand af sporet et splitsekund, før et modkørende tog tønde igennem. I en anden, rodfæstede seerne en D.C.-politibetjent, der hjalp med at opdrage sin yngre bror, nu universitetsprofessor.

'The Wall' hylder socialarbejdere, kirkeledere og andre frivillige, såvel som nogle mennesker, der blot udviser grundlæggende venlighed: En deltager bar en ældre kvinde hen over en lufthavns asfalt under en evakuering, der fulgte efter et masseskyderi i Fort Lauderdale. En anden er en skraldemand i Bloomington, Ill., der blev en Instagram-sensation i nabolaget for at hilse på sine kunder med et milevidt smil og positiv attitude.

I mandagens afsnit, 'The Wall's' definition af gode mennesker udvidet til at omfatte et homoseksuelt par - en demografi, der for nogle seere var blevet mærkbart overset.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mød Steve og Nick fra Akron, Ohio, for nylig gift efter 13 år sammen. 'Vi skabte dette show for at give gode ting til gode mennesker,' sagde Hardwick til mændene, 'og vi tror på, at I er gode mennesker.' Et intro-segment viste Steve, der hjalp ældre naboer med havearbejde og andre gøremål; Nick blev rost for sin hengivenhed til sin store italienske familie. Steve og Nick vil adoptere en baby, men det er dyrt, og det er derfor, de spiller 'The Wall'.

Efter den hektiske 'frit fald'-bold faldt for at etablere et potentielt minimumspræmiebeløb, blev Steve sendt til en lydtæt isolationsstand for at svare på trivia-spørgsmål, mens Nick forblev på scenen med Hardwick, hvor han skulle finde ud af, hvor mange bolde han skulle slippe igennem. Walls skæbnesvangre labyrint af eger, baseret på hvor godt han troede, at Steve ville svare på flere spørgsmål.

Når deltagerne genforenes i slutningen af ​​spillet, skal den, der var i standen, afsløre, om han eller hun underskrev en kontrakt for det garanterede minimum; den anden spiller, i en lige så afmålt tone og blidere version af et pokerface, skal afsløre for deres partner, om det var det mest profitable valg.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I flere tilfælde, inklusiv en episode for to uger siden, fører kuglefaldene til eufori (med en høj balance) efterfulgt af katastrofe (en nul balance). Cody, en brandmand fra Spokane, måtte forsikre sin kone, Brooke, om, at han stadig elskede hende, selvom hun havde revet kontrakten op. De gik uden noget. Det var den ultimative test af, hvor gode disse kære virkelig kan være ved hinanden under enorm stress, og det er umuligt at se denne del af 'The Wall' uden at vride - eller rive op.

I mandagens neglebidende konklusion (spoiler-alarm) valgte Steve at underskrive en kontrakt, der garanterede ham og Nick en mindre gevinst på .891, i stedet for at risikere chancen for, at Nick var endt på en nulsaldo.

Det betød, at de gik glip af at vinde de næsten 0.000 Nick heldigvis havde samlet. Nick holdt ikke desto mindre Steve i hånden og talte ikke om, hvad de havde tabt, men om, hvad de havde vundet. 'Det er okay,' sagde han til sin mand. 'Jeg er ligeglad, for jeg elsker dig så højt.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hardwick, som gør en overbevisende sag om, at han ærligt deler i sine deltageres glæder og skuffelser, hentede mændene til kram og sagde endnu en gang: 'Dette er meget gode mennesker.'

Steve og Nicks optræden på 'The Wall', mens en mindre triumf af inklusion, understreger, hvor meget mere arbejde showet kunne gøre for at udvide sin definition af 'gode mennesker' ud over det iøjnefaldende.

Showet går på pause efter næste uges afsnit, og NBC har ikke officielt sagt, hvornår eller om det vil vende tilbage - selvom jeg føler, det skal, ikke kun for dets underholdningsværdi, men fordi det fungerer som en passende modgift mod alt det indhold, der er designet til at deprimere og forstyrre os.

Historien fortsætter under annoncen

Men det ville være bedre at se 'The Wall' (som er blevet replikeret i flere andre lande) tage et vigtigt næste skridt og finde nogle gode mennesker i samfundets marginer, som næsten altid bliver bedømt negativt. 'The Wall' burde finde et par deltagere, der er nyligt immigranter til USA, eller et par 'drømmere', der håber på lovligt statsborgerskab. Det bør indeholde deltagere, der søger forløsning eller tilgivelse - en misbruger i bedring, en tidligere straffedømt eller måske en fraværende forælder, der ønsker at gøre det godt igen.

Maverick top gun udgivelsesdato

Det er ingen hemmelighed, at amerikanere er blevet tilskyndet til at misbillige hinanden. 'The Wall' er måske kun et gameshow, men dens oprigtighed giver mulighed for at finde det gode i os blandt vores utallige og gensidige fejl.

Væggen (en time) midtsæsonfinale sendes mandag den 5. februar kl. 20.00. på NBC.