Vil genopførelsen af ​​borgerkrigen dø ud?

25. august 2017
Bob Fragala, 53, fra Mooresville, Mich, leder en øvelse for konfødererede solider-reenactors, mens de marcherer til kamp i Three Oaks, Mich. (Mark Guarino)

TRE EGKE, Mich. — I en lille bypark slutter den konfødererede general Robert E. Lee sin historie med sin død. Så tager han spørgsmål.

Adam Justus, 27, sidder på et picnicbord og lytter. Han er klædt i borgerkrigsdragt, det eneste antydning af, at han er et produkt fra slutningen af ​​det 20. århundrede, er tatoveringer på hans fingre og dem, der kigger ud fra manchetterne på hans skjorte. Han lavede denne lørdag i slutningen af ​​august sin første genopførelse af borgerkrigen, fordi det længe har været en passion for hans far, som står i nærheden. Gamle mænd i hvidt skæg og runde maver klumper sig rundt om bænke eller slapper af på græsset, alle årtier ældre end de soldater, de portrætterer. To timer tidligere genopførte de en fiktiv kamp mellem de blå og de grå, og to timer fra nu vil de stå i formation og gøre det igen, som de har gjort i årtier.

Justus er godt klar over, at han er blandt de yngste her. De er alle sikre på, at det dør ud med dem, siger han. Det er ikke sandsynligt, at han vil tage det op, fordi han i lyset af ramaskrigen over de konfødererede statuer i syd frygter at blive fejlbedømt som racistisk.



social sikring og stimuluskontrol

Min generation kan ikke tale med hinanden. De ønsker ikke at høre et andet perspektiv. Hvis du stempler dig selv som konservativ eller libertarianer, vil de ikke tale med dig, siger han.

Genopførelser af borgerkrigen er lige så gamle som selve krigen. De første genopførelser er optaget så langt tilbage som i 1861. De var en blodløs form for teater, der blev omtalt som sham-kampe, som tjente flere formål: at rekruttere nye soldater, underholde publikum og give folk derhjemme en følelse af, hvad deres kære oplevede. på kampfronten.

Adam Justus fra Grand Rapids. (Mark Guarino)

Siden de dage er genopførelserne vokset i omfang, og i stedet for at give nødhjælp til de mennesker, hvis liv ville blive uopretteligt ændret af krigen, opstod de iscenesatte kampe som en ny form for levende historie. I alle dele af landet næsten hver weekend af året skubber deltagerne historiske datoer og navne til side og koncentrerer sig i stedet om mere tangentiel læring: hvordan en soldat havde det ved at storme over græsset i kamp, ​​ned til hvad han spiste ved lejrbålet, før han tvang søvn til komme mens du ligger på et hårdt jordgulv.

Det var det, der tiltrak Samson Moore, en 17-årig fra Perrinton, Mich., en by med kun 400 mennesker. Mens hans venner er draget ind i de virtuelle verdener af telefoner og videospil, siger han, at han ønskede en praktisk oplevelse med historie, som han opdagede en passion for i ottende klasse. De omkring 2.000 $, han brugte på sit Union-outfit og krudt, er en investering for hans sind, ikke ulig en skolerejse i udlandet for at besøge historiske steder. Man føler sig tættere på den egentlige soldat, der kæmpede, siger han.

Borgerkrigsinteresserede har altid repræsenteret en af ​​de mere uskyldige former for weekendhobbyister, men nu føler selv dem klædt i uniform spænding efter volden i Charlottesville.

Mellem programmerne på lørdag kan du overhøre reenaktører, der brokker sig over de aktuelle overskrifter, der alle genopliver dårlige følelser om borgerkrigen: den vold, der er brudt ud omkring fjernelse af konfødererede statuer og nynazisters ko-optering af krigen. Lige nu virker folk ret skæve over alt, der har med borgerkrigen at gøre. Jeg formoder, at tingene vil falde til ro med tiden, men jeg ved ikke, om 'over tid' er en måned fra nu eller fem år fra nu, for jeg kan ikke se, hvor det går hen, siger Melvin Ely, en borgerkrigsforsker fra College of William & Mary i Williamsburg, Va.

Nogle reenactors bekymrer sig om, at deres hobby vil blive målrettet af begge sider. De ærgrer sig over hvide overherredømmer for at knytte sig til krigen for at advokere for had såvel som de liberale kræfter for at antage, at de er bigots, fordi deres fokus primært er på kampe og våben. Det er rigtig trist. Det er næsten som om landet er delt igen, siger Michael Lechenet, 66, en reenactor siden 1972 fra Dowagiac, Mich.


Konføderationen led et dødsfald på slagmarken i en falsk kamp, ​​da de stormede frem over en weekend med borgerkrigsminder og genopførelser i Three Oaks, Mich. (Mark Guarino)

Lorena Morgan, 16, fra South Bend, Ind., har deltaget i reenactments med sine forældre, siden hun var 5, men indrømmer, at det er ved at dø ud, fordi folk er imod det og ønsker, at det skal ende. Hun siger, at det ikke vil være værd at føre videre som voksen, fordi hun ikke ønsker at håndtere tilbageslaget fra venner. Jeg er bange for, hvor meget dømmekraft der er derude, siger hun.

En af grundene til, at reenactors pludselig føler sig sårbare, er, hvordan den generelle fortolkning af krigen langsomt har ændret sig fra det tidspunkt, krigen sluttede i 1865 til slutningen af ​​det 20. århundrede. Ely siger: Der var en udbredt forståelse i dette land, at borgerkrigen blot var et uheldigt spyt mellem begge sider, at begge sider mente det godt, og i sidste ende hørte de to sammen og burde og kunne respektere hinanden. Og den forståelse bagatelliserede slaveriets centralitet i borgerkrigen, den bagatelliserede alt, der havde med genopbygning at gøre, og den bagatelliserede sorte borgerrettigheders tilbagevenden i det 20. århundrede. Dybest set var det en hvid fantasi underholdt af både nordboere og sydlændinge, som var forbi alt det.

ekstra ebt fordele Washington State

Sorte reenactors er faktisk et stolt segment af reenactment-samfundet, da de repræsenterer de omkring 200.000 sorte soldater, der kæmpede for Unionen i de sidste to år af krigen. Hvad angår dem, der portrætterer konfødererede soldater og generaler, siger de, at de vælger kun at fokusere på fakta og undgå fortolkning.

Paul Wood, 70, fra Wheaton, Ill., er en af ​​kun syv mænd i USA, der aktivt portrætterer Robert E. Lee ved genopførelser af borgerkrigen og andre historiske begivenheder. (Mark Guarino)

Wood, 70, fra Wheaton, Ill., er en af ​​syv Robert E. Lees, der er aktive over hele landet. Han er pensioneret fra sit job som salgschef og portrætterer Lee ved begivenheder i skoler, biblioteker og genopførelser i syv stater mindst 18 gange om året. Han siger, at alt, hvad han gør, er baseret på mange års bogforskning, og at hans primære mål er uddannelse, ikke at skabe argumenter. De var mennesker, siger han om skikkelser som Lee. De var ikke guder.

Ved denne genopførelse, beliggende i en malerisk turistby i Michigans havneland, næsten to timer fra Chicago, fordobler de grå soldater det blå. Reenactors siger, at de ofte skifter roller, men når de marcherer over togskinnerne til en åben mark, og et kanonudbrud annoncerer de åbne kampe, er det Unionen, der falder død 20 minutter senere. Bagefter afslutter kaptajnerne fra begge sider deres skraldsnak, ryster deres kampar af sig og går til sidelinjen af ​​byfolk i klapstole for at besvare spørgsmål. De gør det klart, at unionssoldaterne i deres kamp kun repræsenterede en lille detalje, og at sandsynligvis 70.000 flere ville være lige uden for feltet og vente på at angribe, mens konføderationen bevægede sig hen imod dem.

Bob Fragala, 53, der portrætterer den konfødererede kaptajn, indrømmer, at det er meget sjovere at spille underdog. Enhver ægte amerikaner ved, at der er en ægte rebel i os alle, siger han. På sin 57 hektar store hestegård i Mooresville, Mich., har han bygget en hel borgerkrigslandsby, som han åbner for offentligheden for genopførelse. Han tilføjer, at det at give konfødererede soldater liv på banen tjener deres historie, som han siger normalt er fraværende i klasseværelset. Enhver kan sige, hvor godt Unionen klarede sig, men med det sydlige, må man grave. Det er de historier, der også skal fortælles, siger han.

Mens borgerkrigen stadig udkæmpes på sociale medier, i aviser og på gaderne, ser nogle genskabelser som en måde at, hvis ikke forene århundredgamle splittelser, i det mindste skabe fællesskab mellem begge sider. Det er en god måde for efterkommere af de blå og de grå at bryde brødet og forstå krigen i en historisk sammenhæng. De lærer amerikansk historie, og krigen var smeltediglen i amerikansk historie, siger Ben Jones, en tidligere demokratisk kongresmedlem fra Georgia og Dukes of Hazzard-skuespiller, som er medlem af Sons of Confederate Veterans, en gruppe, der går ind for at holde monumenterne intakte .

Alligevel indrømmer selv Jones, at genopførelserne sandsynligvis vil forsvinde en dag, ligesom de monumenter, der vælter denne sommer.

Faktisk aflyste embedsmænd i Manassas, Va., denne weekends genopførelse af borgerkrigen og forklarede i en erklæring, at de seneste begivenheder har antændt lidenskaber i dette land omkring borgerkrigen og symbolerne, der repræsenterer den. . . . Kommunen ønsker ikke at forværre situationen yderligere.

Vi lærer om vores fortid, når vi har reenactments, og hvis du kan gøre det på en godartet måde af kammeratskab i stedet for på et sted med helligdom, så kan vi fortsætte. Men vi er i en krise lige nu, siger Jones.

Det er faktisk kammeratskab, som Woods Lee føler, når han taler om sin overgivelse i april 1865 til Ulysses S. Grant i Appomattox, Va. Lee regner med, at han ville blive hængt, og siger, at han bliver overrasket, da Grant fortæller ham, at hans soldater kan beholde deres heste og vende hjem. Det mest nådige, jeg nogensinde har hørt, siger han. Jeg takkede ham.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Mark Guarino Mark Guarino var bureauchef i Midtvesten for The Christian Science Monitor. Han er nu freelancer og en hyppig bidragyder til ReviewS.