'The Wonder': Fra forfatteren til 'Room', endnu et stramt, intenst drama

23. september 2016

Emma Donoghue er ikke en romanforfatter for klaustrofobiske. Den type omgivelser, som hun gjorde sin signatur i Room - hendes prisvindende roman fra 2010 om en mor og søn holdt fanget sammen i et lille rum i årevis - er den, hun vender tilbage til i sin udsøgte nye roman, Vidunderet . Dag efter dag er en 11-årig pige og hendes sygeplejerske begrænset til et trangt soveværelse, knap tre skridt hver vej. For at gøre tingene endnu mere undertrykkende har pigen nægtet mad i ugevis; i en reel forstand krymper hun ind i intetheden.

'The Wonder' af Emma Donoghue (Little, Brown)

Disse værelser hos Donoghue kan være små og lukkede, men alligevel vrimler de med drama på liv og død og store moralske spørgsmål. Tøvende læsere tror måske, at de hellere vil fortabe sig i historier med et større sweep, lidt mere luft; men Donoghue laver så mange indviklede ting i disse små rum, at de for en tid bliver de mest overbevisende steder at blive hængende. Hvad var det, digteren William Blake sagde om at se en verden i et sandkorn. . . ? Noget af den slags mystiske udvidelser sker i Donoghues værelser.

[Anmeldelse: Emma Donoghues 'Værelse']



stimulus-tjek for kollegieafhængige

I modsætning til hendes karakterer i Værelse, pigen og kvinden i Vidunderet har valgt at gå ind i deres fælles celle: De bliver ført ind af henholdsvis tro og pligt. Historien foregår i begyndelsen af ​​1860'erne i en moset by i det centrale Irland kaldet Athlone. En ellers almindelig ung pige ved navn Anna O'Donnell har forvandlet sig til det, de lokale kalder det levende vidunder. Det ser ud til, at hun er en magisk pige, der lever i luften. I de sidste fire måneder har Anna tilsyneladende ikke slugt mere end et par teskefulde vand, men alligevel virker hun uændret. Skeptikere spekulerer i spøg om, at Anna kan leve af duft; den lokale læge har forsket noget og fundet en teori om, at nogle kvinder kan leve uden mad ved at leve af reabsorberet menstruation. Når den trykkes ind, indrømmer den fromme Anna til sidst, at hun overlever på manna fra himlen.

En komité af fremtrædende mænd i landsbyen (inklusive den førnævnte læge og byens katolske præst) hyrer to sygeplejersker til at holde døgnvagt på Anna i to uger, for at dokumentere et mirakel eller opdage et bedrageri. En af sygeplejerskerne er en ordknappet nonne; den anden er en enke ved navn Elizabeth Lib Wright. Lib er en nattergal - en veteran fra plejebrigaden, som Florence Nightingale samlede i Scutari under Krimkrigen. Siden konflikten sluttede, har Lib desværre arbejdet som privat sygeplejerske og senest på et hospital, hvor hun bliver behandlet som lidt mere end en tjener. Fordi hun længes efter et mindre snævert liv, accepterer Lib ivrigt opgaven i Irland, selvom hun ikke ved, før hun kommer med nogen detaljer om sin nye patients tilstand.

[Anmeldelse: 'Frog Music' af Emma Donoghue]

Det, der følger, er et stramt, intenst drama, der involverer en testamentekonkurrence og et sammenstød af verdenssyn i Annas lille soveværelse. Lib forsøger på skift at kommandere og lokke sin patient til at spise, uden held. Anna forsøger at hygge sig med denne eksotiske engelske sygeplejerske og bliver kort fortalt afvist. Gennem sine otte timers vagter forsøger Lib, der føler, at hun bliver betalt bare for at stirre, at finde ud af præcis, hvad hun stirrer på: På skift betragter hun Anna som en falsk lille tigger, et offer for sine forældres og byens ønsker om berømmelse og et propaganda - og måske endda et fundraising - værktøj til den katolske kirke. Sporadisk bliver disse voldsomme brydninger afbrudt af korte besøg fra Annas forældre eller pilgrimme, der søger at røre ved Anna, eller en undersøgende journalist fra Irish Times. Men primært sidder Lib og Anna sammen i det rum:

Emma Donoghue (Nina Subin)

Nu var der virkelig ikke noget at gøre. Lib tog den anden stol. Det var så tæt på Annas, at deres nederdele næsten rørte, men der var ingen andre steder at placere det. Hun betragtede de lange timer forude med en følelse af akavet. Hun havde tilbragt måneder i træk med andre private patienter, men det var anderledes, fordi hun så dette barn som en rovfugl, og Anna vidste det.

Der er belastninger i denne stadig mere skumle situation for begge Henry James Skruens drejning (isolationen af ​​en noget urolig omsorgsperson med hendes mystiske unge anklage) og Ron Hansens geniale roman fra 1991 om kvindeligt martyrium, Mariette i ekstase . Anna begynder at svækkes dramatisk kort efter Libs ankomst: Hendes hår falder ud i klumper, hendes hud flager, hendes hævelse forværres. Lib må spørge sig selv, om hendes egen næsten konstante overvågning (kun lettet, når amme-nonnen ankommer til hendes vagt) på en eller anden måde er ansvarlig for pigens tilbagegang. Lib overvejer også metafysiske spørgsmål og spekulerer især over eksistensen af ​​en Gud, der ville tillade den lidelse, hun ser foran hende, såvel som den pine, hun var vidne til ved Scutari. Alle disse grublerier finder sted mod lydsporet af Annas næsten konstante mumlede bønner.

Donoghue formår at engagere sig i disse større mysterier af tro, tvivl og ondskab uden at ofre lyrikken i hendes sprog eller spændingen i hendes historie. Anna er måske eller måske ikke et ægte levende vidunder, men The Wonder er det bestemt.

nye fastfood-varer 2021

Maureen Corrigan , der er boganmelder for NPR-programmet Fresh Air, underviser i litteratur på Georgetown University.

Læs mere:

'Room' bringer forældrebåndet til rystende og ømme yderpunkter

vidunderet

Af Emma Donoghue

Lille, Brown. 304 s. .

os. underskud af præsident

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.