DEN VERDEN, KOKAIN LADE

Tilføj til liste På min liste21. maj 1989

KINGS OF COCAINE Inside the Medellin Cartel - En forbløffende sand historie om mord, penge og international korruption af Guy Gugliotta og Jeff Leen Simon og Schuster. 391 s. 19,95 $ POLITIKERE i Latinamerika kan lide at give USA skylden for den kaos, som narkotikahandelen har påført deres lande, mens vores politikere elsker at give latinske syndebukke skylden for vores 6 millioner kokainbrugere. Men som denne velundersøgte og stramt skrevne beretning påpeger, var den hurtige udvidelse af kokainforsyningerne, der startede i midten af ​​1970'erne, resultatet af et fælles amerikansk-colombiansk foretagende. George Jung, en amerikansk marihuanasmugler, og Carlos Lehder Rivas, en colombianskfødt biltyv og marihuanaforhandler, mødtes i Federal Correctional Facility i Danbury, Conn. Jung havde ideen om at tilpasse marihuanasmuglingsteknikker til kokain: import af hundredvis af kilo i små privatfly fra Colombia, i stedet for et par kilo ad gangen gemt i bagage eller tøj. Lehder, der havde boet 10 år i USA, havde forbindelserne og drivet til at få det til at fungere. Med en engrospris i Colombia på $2.000 pr. kilo og en amerikansk gadeværdi på $55.000 pr. kilo, var der ingen måde, de kunne undgå at tjene penge på. Lehder oprettede hurtigt en luftbro med et nav på Norman's Cay på Bahamas. Han tog en fjerdedel af hvert læs som sit snit. Det tog ikke lang tid at nå hans mål: 'et konglomerat af små kokainproducenter', der ville samle alle deres varer i én forsendelse for at betale omkostningerne og i processen skabe ny efterspørgsel i USA. Lehder forestillede sig selv at være 'konge' af kokain og en fremtidig præsident for Colombia. Men hans metode var åben for efterligning, og han blev hurtigt bare endnu en bøller. Som så mange andre menneskehandlere, dragede Lehder til Medellin, Colombias næststørste by, berømt for sine orkideer, forårsvejr året rundt og de nye indbyggeres overdådige livsstil. De byggede dyre villaer og ranches, sponsorerede tyrefægtning og i ét tilfælde byggede de endda billige boliger til de fattige. Vendepunktet i deres stadige stigning til politisk indflydelse var i begyndelsen af ​​1984, da politiet raidede deres laboratorier, og kartelhyrede lejemordere dræbte justitsministeren. Vendettas mangedobledes, og Medellin betalte en frygtindgydende pris og rapporterede 1.698 mord i 1985, en verdensrekord per indbygger. Tallet blev næsten fordoblet i 1986 til 3.500, eller omkring 10 om dagen. Men dette er en fortælling om to byer, for Medellin affødte menneskehandlerne, der forvandlede Miami til 'Miami Vice'. Nu fortæller to superlative journalister fra Miami Herald den gribende historie om politi-versus-kartel. I deres beretning er historier, som vi måske har læst en gang let i en avis, relateret i deres dramatiske helhed. Effekten er tankevækkende. For eksempel. U.S. Drug Enforcement Administration bagte den første store buste i Tranquilandia, Columbia, i marts 1984 ved hjælp af et genialt stik. Først indførte den stram kontrol over amerikanske producenter, der sælger ether, der er afgørende for kokainproduktionen, og etablerede derefter sin egen falske etherleverandør. Radioer skjult i falskbundede tromler af æter signalerede placeringen af ​​laboratoriet i Columbias tropiske jungle. Det colombianske politi lukkede ind og beslaglagde en hel kokainfabrik, 13 nærliggende kokainlaboratorier og 100 skraldespande fulde af kokain i halvflydende form. De individuelle portrætter af disse bøller er mindeværdige. Lehder idoliserede Hitler, John Lennon og 'Che' Guevera. Pablo Escobar begyndte sin karriere med at 'stjæle gravsten fra lokale kirkegårde, barbere inskriptionerne af og videresælge de tomme plader til efterladte slægtninge til overkommelige priser' og fortsatte med at blive en af ​​de største menneskehandlere og sendte 1.200 til 2.000 kilo om måneden til USA . Ejer af en avis i Medellin og et suppleant medlem af den nationale lovgiver, Escobar med succes bejlet til det romersk-katolske hierarki i byen og var på vej til at blive en national politiker, da han krydsede sværd med Columbias justitsminister, Rodrigo Lara Bonilla. HELTE i denne fortælling er de få colombianske retsembedsmænd, der konfronterede kartellet og blev myrdet, og DEA-personalet, der risikerede deres liv ved at arbejde med dem. Men uden to amerikanere, der var trængt ind i kartellets inderkreds og blev uundværlige informanter - Barry Seal, en pilot, og Max Mermelstein, en New York-født ingeniør - ville kartellet forblive et uigennemtrængeligt mysterium den dag i dag. I denne grådigheds labyrint omhandler en af ​​de mest nysgerrige historier Oliver North. I maj 1984, kort efter Lara Bonillas attentat, fortalte Escobar - den tidligere gravstenstyv, nu på lam i Panama - til Barry Seal, at 'alle kartellets kokainlaboratorier i Colombia' var blevet demonteret og 'vil blive flyttet til Nicaragua.' Federico Vaughan, en assistent for den nicaraguanske indenrigsminister Toma's Borge, fortsatte med at sige, at 'hans regering stod klar til at behandle al den kokainbase, colombianerne kunne levere'; Østtyskland ville levere æteren. Seal aflagde tre besøg i Nicaragua, de sidste to med et fly udstyret af CIA med et skjult kamera. Han var ved at rejse til Bolivia for at hente kokainbasen til levering til Nicaragua, da North, i et forgæves forsøg på at påvirke Kongressen til at stemme støtte til kontraerne, besluttede at lække historien. Der blev blæst mere end en undersøgelse. I Spanien, hvor Ochoa var blevet arresteret, gav Det Hvide Hus' åbenlyse forsøg på at udnytte Seals afsløringer til politiske formål Ochoas advokater et argument, der til sidst forhindrede hans udlevering til USA. Mit eneste problem med Gugliotta og Leens livlige fortælling er, at DEA, deres primære kilde, også tjener som deres referenceramme og modtager kun lidt kritisk granskning. Seal, en DEA-informant, senere dræbt af kartelbevæbnede mænd, er den eneste kilde til historien om de nicaraguanske laboratorier; der er ingen tegn på, at forfatterne forsøgte at få bekræftet i Nicaragua. Og den panamanske stærke mand Antonio Manuel Noriega, en besættelse for Reagan- og Bush-administrationerne, og fokus på Michael Dukakis' præsidentkampagne, er en relativt lille figur i deres bog. Forfatterne udtrykker undren over hans tiltale i Miami i februar 1988 og antyder, at det skete af politiske årsager. De fleste af hans formodede overtrædelser. . . havde været offentligt kendt i årevis.' Dette indebærer, at amerikanske politikere fra begge partier har vækket offentlig bekymring over Noriega langt ud over bevisernes fordele. DEA, som tildelte Noriega citater for hans bistand, ville uden tvivl være enig, og det kan være tilfældet. Men før vi gør Noriega til en syndebuk, er der behov for en undersøgelse af DEA's forhold til ham gennem årene. Roy Gutman dækker Udenrigsministeriet for Newsday. Han er forfatter til 'Banana Diplomacy: The Making of U.S. Policy in Nicaragua, 1981-1987.'