Yasmin Williams, en ny slags guitarhelt, lytter til verden omkring hende

Yasmin Williams optræder fredag ​​i Avalon Theatre i Easton, Md. (Kyle Gustafson for ReviewS)

Ved Chris Richards Popmusikkritiker 15. august 2021 kl. 15.11. EDT Ved Chris Richards Popmusikkritiker 15. august 2021 kl. 15.11. EDT

EASTON, Md. - I starten så det ud til, at Yasmin Williams gav alle de magiske tricks væk. Guitaristen holdt travlt på scenen fredag ​​aften og fik strengene i hendes akustiske guitar til at blafre, og skrabe, og flimre og klirre - og da pandemiske protokoller ville udelukke den normale post-show merch table chitchat, opfordrede hun sit publikum til at 'bluste ud' spørgsmål', de kunne have om hendes helt uortodokse guitarspil, når nogen havde lyst.

Publikum - et par dusin entusiastiske tilhørere samledes inde i Avalon Teater , en dejlig art deco-koncertsal på den østlige kyst - var ikke genert. Hvad var hendes guitar lavet af? (For det meste spaltet tamarind . . . Det er faktisk en svamp.) Hvordan er det tunet? (D-A-D-F#-A-D.) Hvornår lærte hun at spille guitar fladt på skødet? (Jeg var 14?) Efter en særligt svimlende sang, der krævede, at Williams plukkede sin guitar og en kalimba samtidigt, spurgte en fyr: Har du to hjerner?



Så havde Williams et spørgsmål. Gjorde sangen, hun lige havde spillet, On A Friday Night, rummet glad eller trist? Den råbte konsensus var glad, og Williams smilede. Hun forklarede, at hun skrev det for mere end et par år siden, inde på sit førsteårs kollegieværelse på NYU og følte sig venneløs og langt hjemmefra.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det var det rigtige magiske trick lige der. Uanset hvor nonchalant hun forsøgte at afmystificere sine opfindsomme teknikker, var der ingen mulighed for at komme uden om selve musikkens store mysterium - hvordan den kan danne sig inde i en bestemt følelse eller et bestemt sted kun for at kommunikere noget helt andet et andet sted. Williams' smil signalerede ikke, at hun følte sig misforstået så meget som hendes forståelse af, at en enkelt sang, eller endda en enkelt musikalsk gestus, kan kommunikere en mangfoldighed af ideer.

Williams bygger sine sange gennem alle mulige uventede bevægelser, men hendes solospil er ikke fantasifuldt eller show-off. I stedet føles det intuitivt og udforskende ved at bruge fremmede klange til at generere trøstende melodier, indtil hun dyrker noget venligt og mærkeligt. Hun plejer at spille med sin guitar fladt på skødet, begge hænder banker og smører toner på gribebrættet eller plukker dem uventede steder. Nogle gange vil hun dunke kroppen på guitaren med sin håndflade eller slå den med sine knoer og skabe perkussive mønstre, der samtidig vibrerer strengene. Overfladiske grænser mellem rytme og melodi ophører med at eksistere.

Hvor kommer denne musik fra? Siden hun voksede op i Woodbridge, Han., synes mange kløende at placere hende i en slægt af regionale folkeguitarhelte - Elizabeth Cotten, John Fahey, Robbie Basho - men Williams siger, at hun ikke føler sig en del af nogen særlig tradition. Hun voksede op på Chuck Brown, hun kan lide det nye Pink Siifu-album, og hendes dybe nysgerrighed over for de uhørte lyde, der måske stadig gemmer sig inde i den akustiske guitar, virker smitsomt for de fleste inden for hørevidde. I sidste måned, efter at have imponeret folkemængderne ved Newport Folk Festival i Rhode Island, Indsæt magasin anses for hendes satte festivalens største åbenbaring.

Et af de største wows fredag ​​aften kom under Guitka, en sang, der lignede en elegant flamenco-byge, så en vovehalsagtig metalsolo, så et tick-ticking trap-beat, så en muteret ballade af sene 90'er post-emo-bandet Joan of Bue. Musikken bevægede sig fint, men hurtigt, og jo hårdere du prøvede at forbinde prikkerne, jo hurtigere så Williams ud til at slette kortet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alligevel er det ikke helt rigtigt at kalde hende en guitarist uden påvirkninger. Når vi quizzer musikere om deres indflydelse, forventer vi en ryddelig liste over helte, men Williams ser ud til at forstå spørgsmålet anderledes. Ifølge liner-noterne på hendes fantastiske nye album, Urban Driftwood, var hendes seneste sange påvirket af planeten, pandemien, økonomien, Black Lives Matter-bevægelsen, nationens skæbne og meget mere. Disse er beroligende, kontemplative vuggeviser dukket op fra tidens bølgende aura.

Men efter at Williams spillede Juvenescence - et overdådigt, vældende højdepunkt fra Urban Driftwood inspireret af tusindvis af unge mennesker, [der] begyndte at tage politisk handling og danne deres egne ideer om, hvordan de ønsker, at vores lands fremtid skal se ud, som Williams skriver i disse liner notes - hun åbnede ordet for spørgsmål, for det meste vis-og-fortæl-spørgsmål om gear. Her er hammeren, der får hendes guitar til at kime som en dulcimer. Her er buen, hun bruger til at få den til at stønne som en cello. Her er en kalimba, et afrikansk tommelfingerklaver med metaltænder, der blinker som en spilledåse. (En godhjertet Guitar Center-medarbejder gav hende det gratis, da han ikke kunne finde prisskiltet.)

At placere kalimbaen fladt oven på sin guitar fik de sammenføjede instrumenter til at give genlyd på mystiske måder, og for at besvare de to hjernespørgsmål om, hvad der skal til for at spille dem begge på samme tid, skød Williams alle ud af hovedet på hende og pegede på træet. musikmaskiner stablet på hendes skød. Jeg tænker på dem som én ting, sagde hun og fik betydningen af ​​al denne ordløse musik til pludselig at føles eksplicit. Det var sange om konvergens, synkronicitet, menneskelig empati, social harmoni. Og de har måske også handlet om andre ting.

Læs mere af Chris Richards:

Verden er hurtig. Dårlige hjerner er hurtigere.

Lana Del Rey laver musik ud af vage, levende minder. Hvordan vil det blive husket?

Lazuli fremkalder støjen fra jord, vind og ild.