Yes Men bruger humor til at angribe virksomhedernes grådighed

Revolutionen vil ikke blive ledet. Men det vil blive vejledt.

Vi er i et konferencelokale på New York University med omkring fire dusin lettere starstruck aktivister, kunstnere, studerende og professorer. Et par unge mennesker fra Occupy Wall Street har midlertidigt forladt besættelsen for at være her. En leder af det boltrede studenteroprør i 1990'erne mod den serbiske stærkmand Slobodan Milosevic er til stede.

Det Ja Lab er i session - ledet af Yes Men, den dynamiske prankster kunstduo, der specialiserer sig i at efterligne firmalakajer og narre journalister.



Frataget deres uhyggelige personligheder og nålestribede dragter fra Frelsens Hær på Fourth Avenue, er Yes Men meget fåreagtige. Jacques Servin, 48, er ubarberet i en utrukket button-down skjorte. Igor Vamos, 43, bærer en T-shirt fra en tunesisk graffitikunstner, hvor der på arabisk står Need My History.

Skit med sloganet fra deres dokumentar fra 2009, Yes Men Fix the World - Nogle gange kræver det løgn at afsløre sandheden. I dag lover Yes Men at fortælle sandheden. Afslør lystige tricks af satirisk politisk aktivisme. Inviter os bag kulisserne på gadeteatret.

Og noget mere: På deres seneste og mest skøre mission af alle, foreslår Yes Men at fange revolutionens nye kreative gnist - fra Tunesien til Wall Street til Washington - og coache den til større overskrifter og bedre buzz. Ligesom radikale Johnny Appleseeds er deres mål at så jorden med snesevis af aktivister, der er uddannet i, hvordan man praktiserer, hvad Servin kalder at bruge humor til at angribe de magtfulde.

Vi laver først en hel gruppe-brainstorm for Occupy Wall Street og kommer med en liste over handlinger, de kan gøre for at hygge sig og holde sig beskæftiget, fortæller Servin til laboratoriedeltagerne.

Folk omkring bordet riffer om mulige slogans og stunts. Besætterne synes at kunne lide, hvad de hører, og tager noter.

Der er fare for overtænkning, råder Servin. Det er vigtigere at gøre noget og nyde det og have det sjovt og møde mennesker og få ordet derude på alle dumme måder. Og bare gør det.

Han taler af erfaring. Berømte i venstreorienterede aktivistkredse bryder Yes Men periodisk ind i mainstream-bevidstheden med tegneseriehelte-flair - Yes Men slår til igen!

Punk the Establishment

I deres mest berømte stunt, i 2004, blev Servin interviewet på BBC World og udgav sig for at være talsmand for Dow Chemical. Han meddelte, at Dow ville tage ansvaret for det dødelige kemikalieudslip fra Bhopal i 1984 og betale 12 milliarder dollars til de overlevende. Dow blev tvunget til at svare, det ville ikke gøre sådan noget.

I 2009 arrangerede Yes Men og miljøforkæmpere en pressekonference i navnet på det amerikanske handelskammer i National Press Club i Washington. Servin meddelte, at kammeret pludselig havde besluttet at støtte hård klimalovgivning.

På denne måde tager Yes Men æren for at have udløst hundredvis af avis- og tv-historier i løbet af det sidste årti om emner, som Yes Men siger, ikke ville have fået så meget dækning, hvis ikke for mediernes katteurt af deres stunts.

Kritikere siger, at Yes Men blot er svindlere og reklamehunde. Kammeret anlagde en retssag, hvor de anklagede dem for kommercielt identitetstyveri, der er udgivet som social aktivisme. De er aldrig blevet sigtet for et stunt.

Kunstverdenen omfavner dem forsigtigt, og det progressive aktivistsamfund hylder dem for at genoplive de anti-virksomhedsvenlige, pro-magteløse sager.

Vi higer efter Yes Men-aktivisme, siger Justin Wedes, 25, en deltidsansat offentlig gymnasielærer i New York, som arbejder med Occupy Wall Street, og som blev rådgivet af Yes Men sidste forår, da hans gruppe, US Uncut , begået den fup og hævdede, at General Electric ville returnere en skatterefusion på 3,2 milliarder dollars. Der er en vis følelse af frustration og magtesløshed i protestaktioner i dag. Du føler ikke, at du når nogen. (GE siger, at det ikke modtog nogen refusion, men betalte lavere skat på grund af forretningstab.)

Ja Mænd på campus

Nu, efter en karriere med infiltration af institutioner og videooptagelse af resultaterne, har Yes Men fået adgang til elfenbenstårnet uden nogen form for underskud overhovedet. Servin træder ind i den egentlige rolle som gæstende lektor i kunstfag i præstationsstudiet kl NYU .

Dagens syv timer lange workshop er åbningssessionen for Ja Lab , en ugentlig ekstraskolepraksis, hvor aktivister vil udklække Yes Men-inspirerede proteststunts, og derefter gå ud og lave dem. Temaet for den første gruppe af aktioner i de kommende måneder vil være problemet med indkomstforskelle.

Servin og Vamos har været professorer før. Servin underviste kl Parsons den nye skole for design , og Vamos er på kunstfakultetet i Rensselaer Polytekniske Institut . Næste semester på NYU vil Servin undervise i et kandidatseminar om revolution og et bachelorkursus om designprincipperne for aktivisme.

Det nye er Yes Lab, som formaliserer og institutioneltgør deres mentoring af unge aktivister. Det er blot et bemærkelsesværdigt nyt eksempel på garvede venstrefløjsaktivister, der systematisk forsøger at udbrede en kreativ, kunstbøjet undergravningsstil. Flere grupper, herunder Yes Men, samarbejder om Beautiful Trouble: Toolbox for the Next Revolution, en trykt manual og hjemmeside .

Yes Lab har til huse på den NYU-støttede Hemispheric Institute of Performance and Politics , et konsortium af universiteter i Latin- og Nordamerika, der udforsker krydsfeltet mellem kunst, aktivisme og stipendium. Servin er også kurator for en ugentlige foredragsrække om kreativ aktivisme.

NYU-administratorer skelner mellem Servins akademiske aborre som professor og de mere kantede aktiviteter i Yes Lab. Yes Lab er ikke med i universitetets pensum, støttes ikke med undervisningspenge og er åbent for stort set alle inden for eller uden for universitetet. Laboratoriet er chartret som en non-profit for at rejse egne midler.

Folk kan vælge at deltage i Yes Lab, men det er ingens job eller forpligtelse eller kursusarbejde at deltage, siger Diana Taylor, stiftende direktør for instituttet.

'Hvem er du egentlig, sir?'

Servin og Vamos havde hver deres bedstefædre, der blev dræbt i Holocaust - familiehistorier, siger de, der danner en rod til deres mistillid til autoritet og følsomhed over for, hvad de betragter som officiel propaganda.

Servin voksede op i Tucson; Vamos nær Albany, N.Y. De mødtes i midten af ​​1990'erne på foranledning af fælles venner, efter at de hver især havde opnået undergrundskendskab for et stunt:

Servin arbejdede som computerspilprogrammør og begravede slyngelkode i SimCopter-spillet, så letpåklædte mænd pludselig dukkede op og begyndte at kysse vildt. Tusindvis af manipulerede spil blev afsendt; Servin blev fyret. Vamos og nogle årgange skiftede vokalpakkerne til talende Barbies med dem af talende G.I. Joe dukker, og satte dem tilbage på butikshylderne, hvilket førte til et udslæt af forvirrede børn, der blev interviewet på tv. Deres Barbies sagde ting som Hævn er mine. Than G.I. Joes sagde: Det er så sjovt at handle hos dig. I interviews på det tidspunkt sagde Vamos og hans kohorter, at pranken var en kritik af kønsstereotyper og vold, der er iboende i legetøj.

Servin og Vamos skabte et teknoaktivistisk kunstprojekt, der gjorde det til Whitney Biennale i 2000, ved at bruge opfundne websteder i virksomhedsstil og pressemeddelelser til at proklamere eksistensen af ​​et hemmeligt netværk af spøgefugle indlejret i virksomhedernes Amerika. Yes Men blev født, da de efter yderligere eksperimenter med falske websteder blev overraskede over, at nogle journalister og embedsmænd tog webstederne alvorligt, klikkede på kontakt og søgte interviewpersoner og talere. Yes Men imødekom disse anmodninger.

Deres rigtige navne lyder som aliaser, så som Yes Men udtænkte de de mere normale betegnelser Andy Bichlbaum (Servin) og Mike Bonanno (Vamos).

Kampen i 2004 på BBC fik verdensmedierne til at bringe debatten om virksomhedernes ansvar i nyhederne på 20-årsdagen for katastrofen ved en Union Carbide pesticidfabrik, der dræbte tusinder. (Carbide havde betalt 470 millioner dollars til den indiske regering. Dow erhvervede senere Carbide. Bhopal-stedet er fortsat forurenet, og overlevende siger, at de er syge.)

BBC afviste at kommentere denne historie; Dow reagerede ikke på flere anmodninger om kommentarer.

I årenes løb har Yes Men talt volapyk på vegne af Verdenshandelsorganisationen; uddelte stearinlys, de sagde, var prototyper lavet af Exxon for at genbruge kropsfedtet fra ofre for klimaændringer; og demonstrerede den falske SurvivaBall sfæriske kropsdragt, som de sagde, blev skabt af Halliburton for at give en person mulighed for at modstå enhver katastrofe.

Under det falske handelskammer i 2009 - med deltagelse af rigtige journalister, inklusive en fra The News Magazine - poserede Servin som den fiktive talsmand Hingo Sembra. En rigtig kammerfunktionær brød ind i lokalet og skabte en scene der garanterede udbredt, grinende mediedækning.

Dette er en svigagtig presseaktivitet og et stunt, sagde den rigtige kammerfunktionær, Eric Wohlschlegel.

Hvem er du egentlig, sir? spurgte Sembra/Servin.

Jeg arbejder der, og du ser slet ikke bekendt ud for mig, sagde Wohlschlegel.

Du kan ikke pramme ind her og afbryde vores pressekonference, sagde Sembra/Servin.

Dette er bedrageri! Han lyver! Wohlschlegel sagde.

Kammeret afviste at kommentere denne historie. I et kort til støtte for retssagen fra 2009, der stadig verserer ved den amerikanske distriktsdomstol i Washington, skrev kammerets advokater: Jacques Servin og Igor Vamos er svindlere, der har opereret under mange aliasser for at udføre deres planer. De karakteriserer deres virksomhed som 'identitetskorrektion' - udgiver sig for andre personer med det formål at misrepræsentation af deres holdninger til offentligheden. Dette er bare en anden måde at sige 'identitetstyveri'.

Yes Men's pro bono juridiske team, herunder Electronic Frontier Foundation , svarede, at stuntet var forfatningsbeskyttet parodi og politisk tale.

Kritikere ser nogle gange humoren, men ikke pointen.

Stearinlys lavet af menneskekroppe? Det var grotesk; det var i hvert fald sjovt. Men igen, hvad er meningen? siger Marlo Lewis Jr., seniorstipendiat i energi- og miljøpolitik hos det frie marked Konkurrencedygtigt virksomhedsinstitut , der har en cameo i The Yes Men Fix the World. De er ret gode til selvpromovering. Hvordan har de fremmet offentlig forståelse af et emne?

På trods af deres afhængighed af bedrag, siger Servin og Vamos, at de aldrig tillader en løgn at blive hængende. Dow, Chamber og GE hoax blev afsløret på mindre end en time. Pointen, siger de, er aldrig løgnen; Pointen er den øjeblikkelige desorienterede pause, når - de håber - journalister og offentligheden vil spørge: Hvad nu hvis løgnen var sand?

Det holder ideerne i live om, at tingene kan være anderledes, og at der er noget dramatisk galt med verden, siger Servin. Så når forandring er mulig, er disse ideer der. Og nu er en tid, hvor forandring virkelig er mulig.

Unge aktivister ser dem som rollemodeller.

De får mig til at føle, at alle disse store problemer vil kunne løses med et positivt syn og en kreativ tilgang, siger Jessica Assaf, 21, senior ved NYU med hovedfag i folkesundhed og social aktivisme, som arbejdede med Yes Men på et nyligt projekt til at placere officielt udseende klistermærker på vandfontæner i New York, der siger: Dette vand er højst sandsynligt sikkert, som en del af en anti-fracking-kampagne.

I sidste måned holdt Servin et gæste-kunstnerforedrag på Maryland Institute College of Art i Baltimore, hvor han opfordrede eleverne: Find ud af, hvordan du virkelig vil ændre verden, og lad være med at bekymre dig om [kunst]galleriet.

Med BFF'er som disse. . .

Tilbage i Yes Lab giver Servin en kort illustreret rundvisning i historien om politisk pranktivisme, fra Abbie Hoffman, der smider penge i New York Stock Exchange til Irak-veteraner mod krigen udfører en falsk patrulje gennem downtown D.C.

Ivan Marovic, en tidligere leder af Otpor anti-Milosevic ungdomsbevægelsen i Serbien, diskuterer kunstens og humorens rolle i at skabe dilemmahandlinger, hvor uanset hvordan myndighederne reagerer, så ser de latterlige ud eller værre.

Laboratoriedeltagerne deler sig i arbejdsgrupper for at fokusere på emner inden for temaet indkomstforskel, herunder selskabsskatteunddragelse, militærudgifter og immigration. Arbejdsgrupperne melder tilbage med mulige stunts, som den større gruppe kritiserer.

(Vi kan ikke være mere specifikke, fordi alle Yes Lab-deltagere skal acceptere ikke at afsløre detaljer om specifikke handlinger, og en reporter har lov til at deltage under de samme grundregler.)

En Occupy Wall Street-relateret handling, der blev offentlig den 17. oktober, inviterer aktivister til at blive bedste venner for evigt - via telefon, e-mail eller personlige besøg - med nogle af de 1%, der har ødelagt økonomien, ledsaget af en liste over virksomhedshøvdinge, der skal blive venner.

hvornår får ssi stimulus

De indre funktioner i et godt stunt er mere subtile, end de kan se ud. Ideen, forklarer Yes Men i deres tipark, er at lave sjove ting, som en sekundær publikum (som ser videoen af ​​handlingen eller læser dine pressemeddelelser) vil nyde og forstå, men det vil ikke skælve primær publikum over hovedet, så de jager dig ind på parkeringspladsen lot. (Det skete for os en gang.)

Hjemmearbejde til den næste session er at lave 80 procent af planen for hvert projekt.

For Yes Men er dette arbejde ikke akademisk.

Det hele er tænkt som en maskine til handling, siger Vamos. Folk deltager i handlinger, og det er sådan, de lærer. Hvis en handling ikke kommer fra det, så er det traditionel skole.